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Orphans in Kazakhstan gather for snacks
Orphans in Kazakhstan gather for snacks | Photo courtesy of

Dina Shaikhislam pasa de repartir fruta a ayudar a 1000 huérfanos en Kazajistán

Sentí un escalofrío en la espalda cuando tomé el papel que sostenía Natasha. Lo primero que vi fue el comentario de su maestra: “¡Buen trabajo!” Luego noté una B roja en negrita en la esquina superior derecha del examen. Fue su primera B después de años de F. ¡Ella lo logró! Abracé a Natasha y la escuché murmurar: "Ahora incluso puedo convertirme en médico".

Dina Shaikhislam
PROTAGONISTA
Dina Shaikhislam es la fundadora de la Fundación para el Desarrollo Infantil. Tiene mucha experiencia en voluntariado y caridad, incluido el trabajo con niños con necesidades especiales, huérfanos y niños de familias de bajos ingresos. Además del trabajo de caridad, Dina trabajó en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo de Japón, representando a Elsevier en Kazajstán, y hasta el día de hoy, trabaja en Consultoría Política. Visítala en LinkedIn.
CONTEXTO
Más del 48 por ciento de las familias en Kazajstán no pueden brindarles a sus hijos una educación de calidad. Según el Banco Mundial, 6 de cada 10 estudiantes en Kazajstán eran analfabetos antes de las pandemias, pero el COVID-19 agregó 100 000 niños más a este número. Como muestran las estadísticas, alrededor del 70,5 por ciento de los estudiantes analfabetos son mujeres.

NUR-SULTAN, Kazakhstan – Siempre me dijeron que la educación es la mejor inversión que uno puede hacer en sí mismo. Al estudiar en la universidad más privilegiada de mi país, deseé que todos los niños tuvieran la oportunidad de obtener una educación de calidad. Yo creía que era posible.

Un día se me ocurrió la idea de lanzar cursos educativos para niños de familias de escasos recursos. En poco tiempo, esta idea se hizo realidad. Desde 2010, Children Development Foundation ha ayudado a más de 1000 niños a cambiar sus vidas.

Mujer persigue el énfasis de la educación en la infancia en Kazajstán

No podía decir que era un niño extraordinario. Viví en Kostanay, una pequeña ciudad en el lado norte de Kazajistán. Crecimos en tiempos difíciles cuando los países postsoviéticos intentaron estabilizar su economía después del colapso de la URSS.

La gente hacía todo lo posible para ganar suficiente dinero para satisfacer sus necesidades básicas, y mis padres estaban entre ellos. A pesar de todas sus dificultades, mis padres pudieron enviarme a un gimnasio local, que no era la mejor escuela de nuestra ciudad, pero era bastante buena.

Me tenían que pagar los estudios, aunque no ganaban mucho, y yo lo sabía. Sabía que el trabajo duro de mis padres y las noches de insomnio fueron el costo de mi educación. Traté de estudiar lo más que pude, mientras mis padres repetían constantemente: “La educación es la mejor inversión”.

Finalmente, me gradué de ese gimnasio y me aceptaron en una de las mejores universidades de nuestro país.

Los niños del orfanato miraban con curiosidad mientras distribuíamos fruta.

Cuando entré a la universidad, quería ayudar a los demás, y no era el único con este deseo. Animé a mis amigos a abrir un club de estudiantes para ayudar a organizaciones benéficas y niños que buscan apoyo. Llamamos a nuestra primera campaña benéfica “Rechazo de los bocadillos de la tarde”.

Como estudiantes de primer año en la universidad, comíamos gratis. Queríamos reunir bocadillos de la tarde de estudiantes dispuestos a ayudar y dárselos a los niños de los orfanatos. La campaña se lanzó con éxito y comenzamos a llevar cajas de jugo y fruta a los orfanatos todas las semanas.

Un día, llegamos a un orfanato local para distribuir nuestras donaciones recolectadas durante la semana. Cada uno de nosotros llevaba una caja con comida en los brazos y llamamos a la puerta de un edificio viejo y apenas en pie. La puerta se abrió con un chirrido y vimos a decenas de niños de diferentes edades.

Niños huérfanos ayudan a otros niños más pequeños con artesanías en Kazajistán | Foto cortesía de Dina Shaikhislam

Nos miraron con gran curiosidad cuando pusimos cajas en su mesa de comedor y las abrimos. Los niños más pequeños se reunieron a nuestro alrededor, tratando de alcanzar las frutas y los jugos. Tomaron los bocadillos con grandes sonrisas y ojos brillantes, agradeciéndonos repetidamente.

Mis amigos continuaron repartiendo y tomé una manzana y me acerqué a una adolescente sentada en la esquina de la habitación. Parecía estar ocupada leyendo un libro, pero cuando me acerqué a ella, dejó de leer, sonrió levemente y me agradeció. Eché un vistazo a su libro.

“¿Qué estás leyendo?” Pregunté. Así empezó nuestra conversación con Natasha. Nunca olvidaré el momento en que le pregunté a Natasha sobre sus sueños. Escuché algo que no esperaba escuchar. “Nosotros no soñamos”, dijo. “¿Con qué podemos soñar?”

Cuestionando nuestro impacto mientras enfrentamos huérfanos sin esperanza en Kazajstán

Mirándola, no podía creer lo que veía. Supuse que estaba hablando con un niño, pero lo que escuché sonaba como el discurso de un adulto completamente decepcionado con su vida. Mi cabeza a su edad estaba llena de ideas locas y grandes sueños.

Esperaba escuchar que quería convertirse en presidenta del mundo, pero, en cambio, dijo: “Probablemente, trabajaré como cocinera o costurera. ¿Qué más podría hacer? Mi corazón se encogió. No pude encontrar las palabras para responderle. ¿Qué podría decirle a una niña que perdió a su madre en un incendio y luego fue enviada a ese orfanato por su padre alcohólico y abusivo?

Me pareció que ni ella ni nadie en esa casa de niños tuvo la oportunidad de pensar que podían ser más que cocineros o trabajadores de fábrica. En sus mentes, su futuro estaba prescrito por sus condiciones. No podía creerlo, pero parecía que no podía ayudarlos.

Natasha se tragó el último trozo de manzana, me dio las gracias una vez más y se alejó. Mis amigos tomaron cajas vacías y volvieron a la universidad. Estaban felices de ayudar a estos niños pobres, pero me preguntaba: “¿Fue útil en algo?”

Acudimos a la educación, surge la esperanza en los niños huérfanos

De vuelta en la universidad, corrí hacia nuestro mentor. Le dije que nuestra campaña de caridad era inútil. Las frutas no mejoraron la vida de ninguno de estos niños. Las lágrimas cayeron cuando recordé a Natasha, masticando su manzana, diciendo que los huérfanos no soñaban. Fue difícil darse cuenta de que no podía ayudarla.

“La caridad no se trata de dinero”, dijo nuestro mentor, interrumpiendo mis pensamientos. “Puedes darle a Natasha muchas otras cosas más valiosas”. Las palabras de mi mentor me impactaron. ¿Qué podría darle? ¿Qué tenía? Yo era solo un estudiante.

De repente, me di cuenta de que tenía todo lo que Natasha necesitaba. Fui estudiante en la mejor universidad de Kazajstán y pude compartir mis conocimientos con otras personas. Con esto, podría darle a Natasha la oportunidad de soñar.

Después de una ligera reorganización de nuestro club, mis amigos y yo comenzamos a enseñar a niños de orfanatos. Al principio, los ayudamos a mejorar sus calificaciones en la escuela. Un poco más tarde empezamos a prepararlos para el examen nacional, SAT y otros exámenes necesarios para postularse a instituciones de educación superior.

Aunque no pude enseñarle a Natasha, a menudo hablábamos entre nosotros y ella compartió sus éxitos conmigo. Estaba tan feliz cuando ella corrió hacia mí con los ojos brillantes, sosteniendo un papel en sus manos y exclamó: “¡Saqué una B! ¡Saqué una B!”

Una vez consignada a una vida de trabajos forzados, huérfana es aceptada en la facultad de medicina

Sentí un escalofrío por mi columna. Tomé el papel que sostenía Natasha. Lo primero que vi fue el comentario de su maestra: “¡Buen trabajo!” Luego noté una B roja en negrita en la esquina superior derecha del examen. Fue su primera B después de años de F. ¡Ella lo hizo! Abracé a Natasha y la escuché murmurar: “Ahora incluso puedo convertirme en médico”.

“¿Es tu sueño?” Pregunté. Natasha asintió tímidamente. En ese momento, pensé que mi pecho explotaría, pero era demasiado pronto para celebrar. Tuve que ayudar a Natasha a ingresar a la facultad de medicina.

El progreso de Natasha en sus estudios creció exponencialmente. Levantó todas sus calificaciones en la escuela y se convirtió en una de las mejores estudiantes, y cuando regresó de la escuela, inmediatamente comenzó a prepararse para el examen nacional. Todo el equipo creyó que Natasha podría lograrlo y el día del examen nos sorprendió verla llorando.

Dina Shaikhislam, fundadora de Children Development Foundation, responde las preguntas de los niños | Foto cortesía de Dina Shaikhislam

De camino al centro de examen, repetía una y otra vez: “No soy lo suficientemente inteligente”. Tratamos de animarla, pero vi que estaba demasiado preocupada para escucharnos. Miró por la ventanilla de un coche, apretando los puños. Recuerdo haberla visto en el mismo estado de ánimo hace meses cuando recién comenzaba a estudiar. Cuando el auto se detuvo frente a los escalones del centro de examen, tomé la mano de Natasha. “Solo haz lo mejor que puedas,” dije. Me apretó la mano y subió las escaleras.

Semanas después llegaron los resultados y suspiramos de alivio. Natasha fue aceptada en una facultad de medicina y ganó una beca que cubrió la mitad de su matrícula. Aunque Natasha estaba extremadamente feliz por su logro, estaba preocupada por algo. Su rostro tenía la misma mirada dura a pesar de que hizo realidad su sueño.

Cuando pregunté qué estaba mal, comencé a culparme por no haber visto una respuesta tan obvia. No tenía dinero para pagar la otra mitad de su matrícula. Después de una breve conversación con mi club, decidimos recaudar fondos para ayudarla. No tuvimos que esperar mucho. Gente afectuosa recolectó la suma necesaria en un par de semanas, justo antes del comienzo de las clases.

Natasha sueña, pero el gobierno nos expulsa de los orfanatos

Fue a principios de septiembre cuando todo nuestro equipo vino a apoyar a Natasha en el primer día de sus estudios universitarios. Ella estaba en una bata blanca y con una fuerte luz brillante en sus ojos. En ese momento, me di cuenta de que lo hicimos. Permitimos que su niño interior despertara y soñara.

Soñaba a lo grande y a lo loco, ya no lucía el aspecto de aquel niño melancólico y solitario del orfanato. Ella era Natasha, una joven enfermera que había sido capaz de cambiar su vida y ahora cambiaría la vida de los demás. Nos sentimos muy orgullosos de ayudar a Natasha a alcanzar su meta y sabíamos que había miles de niños como Natasha que necesitaban nuestra ayuda.

Entonces, respiramos hondo, le deseamos buena suerte a Natasha y continuamos con nuestro programa de tutoría. Primero, regresamos al orfanato donde vivía Natasha para ayudar a sus compañeros con sus estudios. Allí enseñábamos a los niños a sumar y restar números porque los maestros en la escuela no tenían suficiente tiempo para eso.

Practicamos la lectura porque los niños no podían leer lo suficientemente rápido para aprobar sus exámenes. Cada semana, volvíamos a los orfanatos durante varias horas para trabajar con niños que eran considerados “tontos”, pero que simplemente eran demasiado tímidos para pedir ayuda.

Estábamos bien encaminados para darles a todos esos niños la oportunidad de soñar cuando el gobierno introdujo una ley que establecía que teníamos que tener una licencia especial para ingresar a los orfanatos. Como estudiantes universitarios, no calificamos para la licencia. Parecía que nunca volveríamos a ver a los niños. Ya no podíamos entrar a las casas o encontrarnos con ellos en algún lugar. Nos desesperamos.

Children Development Foundation ayuda a más de 1000 niños en Kazajistán

Poco después, llegó una gran sorpresa. El rector de la Universidad Nazarbayev nos envió un correo electrónico preguntándonos cómo podía ayudar la universidad. No podíamos creer lo que veíamos. Corrimos a la oficina del presidente para discutir nuestras preocupaciones. Después de escuchar toda la situación, el presidente sonrió y nos dijo: “¿Entonces por qué no usan las aulas?”.

Su respuesta fue simple, pero salvó a nuestro club. La universidad nos permitió ocupar una serie de aulas donde continuamos enseñando a los niños de los orfanatos. Más y más estudiantes se unieron a nuestro club y pudimos ayudar no solo a niños de orfanatos, sino también a niños de familias de bajos ingresos.

Aunque no queríamos quitarles dinero, teníamos muchos gastos como estudiantes que no podíamos cubrir. Se volvió demasiado difícil, así que propuse un cambio en los principios de nuestro trabajo. Ya no podíamos ser un simple club de estudiantes ayudando a los niños con sus necesidades educativas. Teníamos que convertirnos en una organización que ayudara a los niños a desarrollarse.

La mayoría de nuestras clases siguieron siendo gratuitas, especialmente para los huérfanos, pero para algunas clases cobramos una pequeña tarifa. Aunque dudamos en hacerlo, ese paso necesario estimuló nuestro crecimiento. Me sentí muy orgullosa de dirigir la Children Development Foundation desde el principio, desde mi voluntad de ayudar a los demás hasta una organización benéfica impactante.

Fue un camino duro, pero prefiero llamarlo una aventura que me cambió la vida. La gente puede decir que ayudamos a los demás para que se sientan bien, pero creo que nos ayudamos unos a otros, ante todo, para sentirnos bien. Es el mismo sentimiento cuando le das un regalo a un amigo. Siempre es más agradable dar que recibir.

Por lo tanto, como fundadora de la Fundación para el Desarrollo de los Niños y como ser humano, no puedo vivir sin la caridad. No puedo vivir sin ver sonrisas sinceras y luz en los ojos de los niños. No puedo dejar de dar esperanzas y sueños a los niños.

Esta experiencia cambió mi vida por completo. Hasta la fecha, Children Development Foundation ha ayudado a más de 1000 jóvenes y planeamos ayudar a más. Después de pasar por esta aventura, me di cuenta de que la educación es, de hecho, la mejor inversión en la vida.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Zhibek Satenova is a student at Nazarbayev University pursuing a BA in World Languages, Literature, and Culture. She appreciates writing in all shapes and forms.