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Fr. Michael Calabria hosting Muslim student and families at St. Bonaventure University
Fr. Michael Calabria hosting Muslim student and families at St. Bonaventure University

Fraile franciscano de universidad católica abraza la cultura islámica: los musulmanes no son terroristas

Acostado en mi tienda bajo el cielo nocturno en el desierto egipcio, comencé a escuchar hermosos sonidos del exterior. Los trabajadores egipcios que sirvieron como nuestros guías se sentaron en un círculo escuchando una grabación en casete de la Oración de la Cultura Islámica. Hasta el día de hoy, fue una de las cosas más hermosas que he escuchado.

Fr. Michael Calabria
PROTAGONISTA
Padre Michael D. Calabria es un fraile franciscano de la provincia del Santo Nombre. Su experiencia en el Medio Oriente y el mundo islámico comenzó hace casi 40 años cuando, como estudiante de egiptología en la Universidad Johns Hopkins (BA, 1983) y la Universidad Brown (MA, 1985), realizó trabajos arqueológicos en Egipto.

Padre Michael ha viajado mucho por el mundo islámico y ha visitado y realizado investigaciones en Marruecos, Túnez, Egipto, Jordania, Siria, Omán, Turquía e India. Habla ampliamente sobre varios aspectos del Islam y la cultura islámica, incluido el Corán, la espiritualidad islámica, el arte y la arquitectura, y las relaciones cristiano-musulmanas. 

Actualmente se desempeña como Profesor Asociado de Estudios Árabes e Islámicos y Director del Centro de Estudios Árabes e Islámicos de la Universidad St. Bonaventure en el oeste de Nueva York.
CONTEXTO
En una entrevista con Independent Catholic News (haga clic aquí para leer), el p. Calabria responde a preguntas como:

“¿Muhammad, el Profeta del Islam ha sido denigrado por algunos cristianos en los siglos pasados? ¿Cuál debería ser el enfoque cristiano de Mahoma en el contexto actual y la comprensión a la luz de las enseñanzas del Vaticano II?”

“Los teólogos musulmanes parecen sostener que el pecado humano es simplemente una cuestión de olvido que requiere recordatorio. Los teólogos cristianos sostienen que el pecado humano es profundamente rebelde y requiere la gracia para sanar las heridas humanas del pecado. Cómo estos dos puntos de vista podrían llevarse a una conversación teológica fructífera donde ambos conjuntos de creyentes se benefician mutuamente?”

Lea más sobre el Centro de Estudios Árabes e Islámicos y la Asociación de Estudiantes Musulmanes de la Universidad St. Bonaventure haciendo clic aquí.

S T. BONAVENTURE, Nueva York ꟷ Estudiando egiptología como estudiante universitario en la década de 1980, descubrí la cultura islámica. Durante cuatro décadas, he trabajado para mostrarle a la gente que los musulmanes no son terroristas. Soy un fraile franciscano católico y las amistades más cercanas que he hecho son con personas musulmanas.

Descubriendo el Islam bajo el cielo estrellado de Egipto

El año que comencé a estudiar egiptología, uno de mis profesores universitarios notó mi interés y pasión y me sugirió que hiciera un viaje patrocinado por la escuela a Egipto. Me inscribí de inmediato. Si bien no sabía qué pensar o esperar, la emoción me llenó. Estaba listo para experimentar una nueva oportunidad. Mis familiares expresaron su preocupación, pero nada iba a hacerme cambiar de opinión.

A pesar de todas las incógnitas y los preparativos que soporté para viajar a un país extranjero por primera vez, la experiencia parecía normal. Entonces, una noche en particular en Egipto, todo cambió para mí.

Acostado en mi tienda bajo el cielo nocturno en el desierto egipcio, comencé a escuchar hermosos sonidos del exterior. Los trabajadores egipcios que sirvieron como nuestros guías se sentaron en círculo en esa noche estrellada en Egipto. Escucharon una grabación en casete de la Oración de la Cultura Islámica.

El brillo de la luna y los sonidos del casete me guiaron fuera de mi tienda. La experiencia me sobrecogió de emoción mientras escuchaba la oración. Hasta el día de hoy, fue una de las cosas más hermosas que he escuchado.

Fr. Calabria bows in Muslim prayer at the school’s Interfaith Iftar 2022 | Photo courtesy of St. Bonaventure University

Fraile franciscano tiene oportunidad de compartir su experiencia en Egipto

Si bien no entendía el idioma, un sentido de las palabras surgió en mi mente. Sabía que debía llevar esta experiencia a los Estados Unidos y se quedó conmigo durante años.

En 2003, me convertí en fraile franciscano y comencé a impartir cursos universitarios. Ser fraile me empujó a ser el cambio que quería crear en el mundo. También me ayudó a ver los aspectos complementarios de la cultura islámica y los valores franciscanos.

Me motivé aún más para demostrar que el Islam no es terrorismo, así que profundicé más y más en mis enseñanzas. Pronto me di cuenta de que la gente tenía más interés de lo que esperaba. Un día, en una clase de lectura, un jugador de rugby llegó a clase con muletas. Siempre parecía estar herido o lastimado de alguna manera.

Mientras hacía clic en las diapositivas de la presentación para la clase, el jugador de rugby se puso de pie sobre sus muletas, con una sola pierna y completamente concentrado en las imágenes. Miró las fotos de la cultura islámica y el idioma árabe. Estaba absolutamente cautivado.

Islamic and catholic culture mix at the Interfaith Iftar 2022 | Photo courtesy of St. Bonaventure University

Surge una misión mayor para fraile que enseña cultura islámica

La experiencia me llevó a otro objetivo: crear el Centro de Estudios Árabes en la Universidad St. Bonaventure en 2015. Parecía un gran momento en mi vida. Era como si estuviera llevando a mis alumnos a través de una vida de mis propias experiencias.

A través de todos mis viajes y viajes, noté que la cultura islámica se expresa de manera diferente en varios países. Sin embargo, uno siempre se mantuvo constante. Incluso como no musulmán, pude formar y compartir conexiones profundas con la gente y la cultura.

Las amistades más cercanas que he hecho son con musulmanes. Algunas de esas personas son tan cercanas a mí como mi familia con quienes comparto una conexión genética.

Abrazar la cultura islámica puede parecer inusual debido a los puntos de vista estadounidenses y los mensajes intencionados de los medios estadounidenses. Sin embargo, a pesar de que existen barreras como esta, continuaré presionando para que las personas vean la verdad. Compartiré mis experiencias para que otros puedan ver que los musulmanes no son peligrosos.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Pamela H. Say, MBA, CFRE is a sought-after, nationally-published author and speaker, veteran administrator, and currently serves as the CEO for Orato World Media. She is a trained journalist and has been featured in Advancing Philanthropy Magazine, the Chronicle of Philanthropy, and the Wiley Journal Fundraising Success. Her award-winning work in fundraising, marketing, writing, and leading high-performance teams commands international attention.