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Racial justice activist Jane Elliott, whose 1968 “Blue eyes–Brown eyes” exercise exposed students to the irrational and arbitrary basis of prejudice, delivered the keynote address at the 2019 Diversity Week. After the event, Elliott met with attendees.

Del racismo a una raza: la historia de Jane Elliott

Entré a mi salón de clases y hablé con los estudiantes sobre el asesinato de Martin Luther King Jr. Les pregunté si tenían alguna idea de lo que se sentía ser negro o algo más que blanco en este país. Ellos dijeron no.

ESTADOS UNIDOS – Es pura ignorancia tratar a las personas de manera diferente porque creemos que el color de la piel es una indicación de raza. No lo es. Todos venimos de un país de África. Todos somos miembros de la misma raza: la raza humana.

En la década de 1960, seguí la corriente para llevarme bien, y eso es todo lo que se necesita para que el racismo funcione.

Vivíamos en Waterloo, Iowa, que es aproximadamente un tercio negra. Mi esposo administraba un supermercado en el extremo norte de la ciudad, un área de mayoría negra.

Nos estaban transfiriendo de Waterloo a Fort Dodge y mientras tanto íbamos a alquilar nuestra casa.

Una mujer llamó y dijo: “¿le alquilan a personas de color?”

Recuerdo haber pensado, si alquilamos esto a personas de color, estos vecinos no van a tener nada que ver con nosotros cuando regresemos.

Entonces, dije: “Este es un vecindario de blancos”.

En ese instante supe lo que había hecho. Había desertado al enemigo.

Decidí que nunca volvería a hacer eso. Nunca permitiré que el racismo imponga mis comportamientos. Estaba avergonzada y nunca lo olvidé.

Poco después, la NAACP puso un piquete en la tienda que administraba mi esposo. Fue durante el Movimiento de Derechos Civiles. Las personas propietarias de la tienda, The National Tea Company, cerraron esa tienda en la sección negra y la trasladaron al otro lado de la ciudad. La tienda perdió negocios y cerró. Mi esposo perdió su trabajo y nos mudamos de regreso a casa donde continué enseñando en Riceville.

El asesinato de Martin Luther King, Jr.

Martin Luther King Jr. había sido uno de los “héroes del mes” [de mi salón de clases] en febrero. Luego, el 4 de abril de 1968, fue asesinado.

Regresé a casa la noche después de que sucedió. Estuve en la escuela todo el día.

Cuando entré por la puerta sonaba el teléfono. Respondí y mi hermana dijo: “¿Está encendida la televisión?” Ella me dijo: “Lo mataron”.

Pregunté: “¿A quién le disparamos esta vez?”, Porque estaba de humor para bromear. Ella dijo: “Martin Luther King Jr.”

Todo se detuvo para mí en ese momento. El mundo dejó de girar.

Martin Luther King Jr. representó para mí toda la esperanza que había. Para mí, la esperanza es un acrónimo de aferrarse a la energía positiva. Eso es lo que hizo Martin Luther King Jr.

Estaba estupefacta.

Mi esposo llegó a casa a las 11:30 p.m. del trabajo. Entró en la casa, me abrazó y dijo: “Le dispararon, ¿no?”. Dije: “Sí, lo hicieron”. Él preguntó: “¿Qué vas a hacer Jane?”

Fue entonces cuando decidí que iba a hacer arreglos para que mis alumnos de tercer grado, todos blancos, en esa comunidad completamente cristiana, caminaran en la piel de un niño de color por un día.

Me advirtió que perdería mi trabajo. Pensé, si pierdo mi trabajo por hacer lo correcto, no quiero enseñar en Riceville. Dijo que necesitábamos el dinero; que nuestros hijos necesitaban ser alimentados y alojados. Me instó a pensarlo bien.

Verás, mi esposo iba y venía para trabajar con hombres de esa comunidad y sabía el tipo de cosas que decían de camino a casa, cuando se enteraron del asesinato de Martin Luther King, Jr. Yo no escuché esas cosas .

Nací y crecí en Riceville. Estaba segura de que la gente de Riceville se sentiría igual que yo por el asesinato de ese hombre. Mi esposo tenía razón y yo estaba equivocada.

No sabía lo que estaba haciendo. No hay error en eso.

La sociedad reacciona y yo actúo

Encendí la televisión y ahí estaba esta idiotez.

Walter Cronkite [un periodista estadounidense conocido como “el hombre más confiable de América”], les decía a tres líderes de la comunidad negra, cuando nuestro líder fue asesinado su viuda nos mantuvo unidos. ¿Quién va a mantener a raya a tu gente?

Pensé, Dios mío, ¿realmente dijo eso? ¿Cree que John F. Kennedy era el líder solo de los blancos y que una joven blanca es tan fuerte que podría mantener unido a este país?

Había pensado, hasta ese momento, que las personas de color eran mi pueblo porque todos somos miembros de la familia de la especie humana según mi fe. Estaba furiosa, así que cambié de canal.

Estaba Dan Rathers [otro periodista estadounidense], diciendo a dos líderes de la comunidad negra, ¿no creen ustedes los negros que deberían sentir simpatía por nosotros los blancos porque no podemos sentir la ira por este asesinato que ustedes los negros pueden sentir?

“Dios mío”, pensé, “¿cómo no sentir ira por el asesinato de otra persona?”

Decidí en ese momento que haría lo que hizo Adolf Hitler. Separaría a mis alumnos según el color de sus ojos. Una de las formas en que te enviaban a la cámara de gas durante el Holocausto fue teniendo los ojos del color incorrecto. Si tenías ojos marrones, pensaban que eras un judío que intentaba pasar y te arrojaban a la cámara de gas.

Nació el ejercicio de ojos marrones / ojos azules

Decidí que a la mañana siguiente trataría a mis estudiantes de manera positiva o negativa según el color de sus ojos.

La activista Jane Elliott hablando en la Universidad de North Alabama.

Lo que hice fue crear un ejercicio de racismo. Creé un microcosmos de la sociedad en un aula de tercer grado, una sala de juntas o una sala de conferencias. Separé a las personas según el color de sus ojos.

Luego, traté intencionalmente a personas que tienen el color de ojos incorrecto, como la mayoría de nosotros tratamos a las personas de color en este país todos los días.

Entré a mi salón de clases y hablé con los estudiantes sobre el asesinato de Martin Luther King Jr. Les pregunté si tenían alguna idea de lo que se sentía ser negro o algo más que blanco en este país. Ellos dijeron no. Les pregunté si les gustaría hacer algo para ayudarlos a saber eso. Lo discutimos y decidieron que el color de ojos funcionaría.

Fue la cosa más aterradora que jamás haya experimentado.

Dije todos ustedes de ojos azules, muevan sus escritorios al fondo del aula. Ustedes, los de ojos marrones, muévanse al frente. Lo hicieron con mucha alegría; no sabían lo que se avecinaba.

Luego les expliqué a mis alumnos de tercer grado, todos sabemos que las personas de ojos azules no son tan inteligentes como las personas de ojos marrones, no son tan limpias como las personas de ojos marrones, no son tan civilizadas como las personas de ojos marrones. .

En ese momento, la pequeña Debbie de ojos marrones sentada en la primera fila me miró y dijo: “¿Por qué eres la maestra aquí si tienes esos ojos azules?”

Pensé, Dios mío, ahí está. Esta niña ya no tiene que respetarme porque sabe que tiene poder sobre mí debido a la cantidad de químico en mis ojos. ¿Qué he hecho y qué hemos hecho?

Allen de ojos azules en la última fila se puso de pie y dijo: “Si ella no tuviera esos ojos azules, sería la directora o la superintendente. Ambos tienen ojos marrones “.

No sabía de qué color eran los ojos del superintendente o los de la directora. No importaba. Iba a seguir la corriente para llevarse bien, pero se iba a alinear con ambos lados. Él iba a asegurarse de que no recibiera el tipo de tratamiento que yo recibí.

Fue absolutamente asombroso. El tipo de cosas que sucedieron ese día me sorprendieron profundamente.

Exponer el racismo genera miedo, advertencias y abuso

Le dije a mi madre primero esa noche y ella dijo: Jane, es mejor que tengas cuidado. No querrás terminar donde lo hizo la tía Eunice.

Le pregunté dónde terminó la tía Eunice. Me lo dijo, en la institución mental, porque lo que estaba describiendo sonaba loco. Es una locura tratar a las personas de manera positiva o negativa en función de su percepción errónea del color de la piel.

Todos los profesores dejaron de hablarme a menos que tuvieran algo desagradable que decir.

La mayoría de mis parientes se negaron a admitir que eran parientes míos. Mis hijos fueron golpeados, escupidos y abusados verbalmente, físicamente y psicológicamente por sus maestros, hasta el punto en que tuvimos que trasladar a nuestros hijos a una escuela diferente.

Uno de los maestras de la secundaria, cuyo esposo era el director del edificio de la escuela primaria, me detuvo en una reunión de maestros a finales de año. Ella dijo: Jane, tienes que sacar a tus hijos de esta escuela. Estos maestros están tratando de destruir a tus hijos.

Nos mudamos inmediatamente ese verano e hicimos que los niños fueran a una escuela diferente.

Todavía estaba enseñando en la escuela donde había iniciado el ejercicio de ojos marrones / ojos azules. Los profesores no podían molestarme porque ya había pasado por todo. Seguí sonriendo, cantando y caminando por los pasillos, fingiendo no darme cuenta de lo que estaba pasando.

Yo estaba ocupada enseñando y ellos estaban ocupados quejándose de cómo yo enseñaba.

Una invitación a la televisión nacional

Después de que [los estudiantes] realizaron el ejercicio, de repente supieron por qué protestaba Martin Luther King Jr. Sabían que nadie debería tener que aguantar lo que él aguantaba.

Jane Elliot se reúne con un estudiante en Renshaw Hall durante una visita al campus. Elliott es una ex profesora universitaria estadounidense, activista contra el racismo y educadora, además de feminista y activista LGBTQ. Es conocida por su ejercicio “Ojos azules – Ojos marrones”.

Le mostré los ensayos que mis alumnos escribieron el día después del ejercicio a una amiga y ella los envió al Johnny Carson Show.

La secretaria [de la escuela] llamó a mi habitación y dijo: Sra. Elliott, hay una llamada telefónica para usted y debe venir a la oficina.

Les dije a los niños que probablemente sea Coretta Scott King, porque le habían escrito cartas de condolencia por la pérdida de su esposo.

Fue Johnny Carson.

Mi esposo y yo fuimos a Nueva York para hacer el Show de Johnny Carson. El treinta por ciento de las cartas que recibieron como resultado de mi participación en el programa eran tan viciosas, tan feas y tan desagradables que no podía mostrárselas a mis alumnos.

Eso fue hace 53 años.

El año pasado estuve en The Tonight Show protagonizada por Jimmy Fallon y se llevó a cabo en el mismo estudio de Johnny Carson Show. Pensé, bueno, aquí estoy, 53 años después, todavía haciendo lo mismo porque las cosas no han cambiado.

Cuando Barack Obama fue elegido, pensé, finalmente ahora las cosas van a mejorar. No tendré que volver a hacer este ejercicio nunca más. Luego viene Donosaurus T. Rump y aquí estamos, de regreso a donde estábamos a finales de los 50 y principios de los 60.

Así de rápido puedes deslizarte hacia atrás.

Amenazas de muerte y ataques despiadados

Personalmente, me han atacado mucho.

Número uno, los profesores me atacaron constantemente. Lo sabía, así que simplemente lo ignoré.

Luego, tuve que dar un discurso en Uniontown, Pensilvania, ante un grupo de maestros. Por la mañana, la persona que me contrató dijo, ¿podríamos hacer el ejercicio con los profesores? Dije absolutamente.

De una manera limitada e informal, dirigimos a unos 400 maestros en Uniontown, Pensilvania, a través del ejercicio de ojos azules / ojos marrones.

En medio del ejercicio, alguien sacó una hoja de papel doblada con un montón de basura y un chicle masticado. Decía: “De esto se trata todo esto. Esta reunión es basura “.

Tuve que trabajar con estudiantes por la tarde. Los maestros llamaron al superintendente de escuelas y le dijeron, si no sacas a esa perra de la ciudad, le vamos a disparar.

Esa noche, cuando trabajé con el último grupo de niños, fui escoltada de regreso a mi hotel por tres carros llenos de gente negra. Me dejaron salir en mi hotel. [Un hombre] dijo, cuando vayamos a buscarte por la mañana, no abras esta puerta hasta que veas mi cara en ese agujero.

A la mañana siguiente, un automóvil se detuvo frente al hotel. Las puertas delantera y trasera del coche estaban abiertas. El mismo hombre de la noche anterior salió y llamó a la puerta de mi hotel. Lo dejé entrar.

Entró, cerró la puerta y me empujó contra la pared. Dijo, ahora, cuando abra esta puerta, sales y corres y te subes al asiento delantero de ese auto.

Él abrió la puerta. Corrí y me metí en el automóvil. El hombre vino detrás de mí, cerró la puerta y se sentó en el asiento trasero. Tres carros llenos de gente negra nos siguieron, dos detrás de nosotros y uno frente a nosotros, y nos llevaron a la autopista de peaje de Pennsylvania.

Esperando a ser disparada

Anna S. Cunningham conducía el automóvil y en ese momento era la jefa de la División de Derechos Humanos en Pensilvania. Nos llevó a la Pennsylvania Turnpike y [los demás] se dieron la vuelta y regresaron.

Jane Elliott habla sobre la raza y el racismo en Cal State San Bernardino en San Bernardino, CA, el jueves 7 de abril de 2016. Elliott desarrolló un experimento en el aula en 1968 para su clase de estudiantes de tercer grado completamente blancos para enseñarles sobre la discriminación y el racismo separando aquellos con ojos azules de aquellos con ojos marrones. (Foto de Jennifer Cappuccio Maher / The Sun)

Dije: “Está bien, ¿qué está pasando aquí?” [Milisegundo. Cunningham] me dijo, tu vida ha sido amenazada y tenemos que sacarte de la ciudad. Matan gente en Uniontown, Pensilvania.

Me llevó corriendo a Hartford. Esa noche se fue para volver a su oficina. A la mañana siguiente, me levanté y abrí la puerta de mi habitación. Miré hacia afuera y aquí estaba, al final de un patio. Era un motel de dos pisos y aquí estaban todas estas ventanas y puertas de vidrio, dos pisos de ellas.

Pensé, detrás de una de esas ventanas podría estar la persona que fue enviada aquí para matarme. Cierro la puerta y recuerdo esto como si hubiera pasado ayer. Pensé, ahora Jane, tienes que tomar una decisión.

Podrías estar parado aquí y estar aterrorizado y no volver a hacer este trabajo nunca más. O puedes arruinar tu coraje hasta el punto de fricción y caminar hasta el mostrador de caja y volver a casa. ¿Qué vas a hacer?

Tenía cuatro hijos y un esposo que me amaban esperándome en casa. Sabía lo que podía pasar si cometía un error. Entonces, tomé el asa de mi carrito de equipaje en mi mano derecha. Puse mi bolso sobre mi hombro izquierdo. Abrí esa puerta.

Caminé rápidamente hacia el escritorio y pensé, maldito tonta, mira lo que acabas de hacer. Simplemente permitiste que te asustasen casi hasta la muerte.

Eso nunca me volverá a pasar.

Jane Elliot habla con la directora ejecutiva de Orato World Media, Pamela Say.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Pamela H. Say, MBA, CFRE is a sought-after, nationally-published author and speaker, veteran administrator, and currently serves as the CEO for Orato World Media. She is a trained journalist and has been featured in Advancing Philanthropy Magazine, the Chronicle of Philanthropy, and the Wiley Journal Fundraising Success. Her award-winning work in fundraising, marketing, writing, and leading high-performance teams commands international attention.