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Kristi Cassidy's viral movement against Etsy's fee hikes took shape on internet forums such as Reddit and Discord
Kristi Cassidy's movement against Etsy took shape on internet forums such as Reddit and Discord | Photo courtesy of Kristi Cassidy

Diseñadora de ropa lanza una huelga reconocida internacionalmente contra Etsy

Hubo momentos en este proceso en el que pensé, no hay forma de que esto suceda. Solo hay tantas horas en el día y solo soy yo, enfrentándome a una empresa multimillonaria. Si cometo el mínimo error, todo podría fallar; pero aquí estamos.

Kristi Cassidy
PROTAGONISTA
Kristi Cassidy, tiene 39 años, es de Westerly, Rhode Island, y es una de las creadoras de la petición Etsy Strike, junto con otros vendedores con los que se conectó en Reddit y Discord. Kristi cose y vende vestidos de novia góticos y victorianos y trajes steampunk en su tienda, Auralynne.

La artista y creadora es una ama de casa que dirige su propio negocio y fue una de las primeras en adoptar Etsy, ya que se unió a la plataforma en 2006.

Cuando despegó el movimiento de protesta que inició con otros vendedores de Etsy, Cassidy comenzó a hacer una crónica de sus pensamientos y experiencias en su blog, que también incluye la versión más amplia de la historia de la huelga.
CONTEXTO
Según informes de prensa, en dos años, ya había casi medio millón de vendedores en Etsy y los ingresos eran de millones. Se estableció como una corporación B y contaba con mejores estadísticas de empleo que la mayoría de las otras empresas de Silicon Valley. Por ejemplo, más de la mitad del personal eran mujeres.

Después de una serie de cambios de liderazgo y la adquisición de muchas otras empresas, Etsy se hizo pública el 16 de abril de 2015 y se despojó de su designación de B Corp. La compañía fue valorada en $ 1.8 en ese momento.

Cuando el director ejecutivo de Etsy, Josh Silverman, anunció el aumento de las tarifas del 30 % para los vendedores de Etsy en febrero de 2022 después de un año récord de ganancias para la empresa, los vendedores acudieron a Internet para unirse.

En un correo electrónico a Silverman y a la junta de Etsy, la organizadora de la huelga y de la petición, Kristi Cassidy, citó el alejamiento de los vendedores , la avalancha de remitentes ilícitos y los aumentos de tarifas. Ella dijo que Etsy se había convertido en “un lugar francamente hostil para que operen las pequeñas empresas auténticas… llevando a muchas al borde de la ruina financiera”.

WESTERLY, Rhode Island— Soy una ama de casa que vende vestidos de novia góticos y victorianos. Ahora estoy haciendo entrevistas de radio con la BBC y hablando con los medios nacionales.

Todo comenzó el jueves 24 de febrero de 2022, cuando Etsy anunció un aumento del 30 % en las tarifas para los vendedores, luego de un año récord de ganancias. Al día siguiente, publiqué en Reddit en un subreddit de la comunidad de Etsy en busca de firmas para mi petición en contra del aumento de tarifas.

Han pasado casi dos meses, y hoy tenemos más de 74,000 firmas y contando. Una huelga está en marcha del 11 al 18 de abril para protestar aún más por estos desarrollos.

En este momento, todo se siente como un torbellino. No me he dado cuenta completamente de lo que ha sucedido porque hay una afluencia constante de nueva actividad todos los días.

Una vendedora se enfrenta a Etsy, pero un enemigo invisible se defiende

Al comienzo de este movimiento, los vendedores de Etsy apoyaron la petición de inmediato. El día después de que Etsy anunciara el aumento de la tarifa, publiqué en un foro de Etsy en Reddit y obtuve 100 firmas. Un tercio de ellos eran otros vendedores de Etsy. Sin embargo, algo cambió rápidamente.

De inmediato, cada nueva publicación en el subreddit que contenía lenguaje a favor de la huelga se eliminó rápidamente. Los que quedaron fueron rechazados de una manera extraña y particular. Si dos usuarios votaban a favor de una publicación, alguien o algo los rechazaba por igual. Esto mantuvo las publicaciones neutrales y, por lo tanto, algo invisibles.

Cuando quedaba una publicación, usuarios específicos la ridiculizaban. Los comentarios fueron tan horribles que me pregunté: ¿son estas personas reales? ¿Alguien los contrató?

No importaba; éramos demasiados para ser controlados. Moví a todos a un servidor Discord y comencé a formar un equipo.

El impulso se acumula lentamente en miles de peticionarios

Primero, quería organizar el grupo para un evento en Reddit, con la esperanza de que pudiéramos votar a favor de nuestro contenido más rápido de lo que la otra parte podría votar en contra. Al hacer esto, podríamos crear conciencia y atraer a más personas al movimiento.

Cuando llegué a la hora acordada para discutir el evento con nuestra comunidad en Discord, solo apareció una persona: un usuario llamado Chaos. Sentada en mi cama, miré la pantalla de mi computadora portátil frente a mí. En el servidor, nadie habló. Esperé solo durante una hora antes de apagar mi computadora y cerrarla. Necesitaba desconectarme, tomarme la noche libre y leer un libro.

A la mañana siguiente, llegaron las emociones. Yo estaba muy molesta y mostré mi vulnerabilidad al grupo. Publiqué que no puedo hacer esto sola, no va a funcionar así. Mi apertura se convirtió en un punto de encuentro.

Vinieron otros participantes y empezamos a conectarnos a un nivel más profundo. El usuario Chaos intervino para administrar el servidor, mientras que Mattie Boyd, que dirige la tienda Toxic Femme, saltó como líder del equipo.

Pronto, tuvimos una petición, un sitio web y un foro de discusión. Ahora necesitábamos llegar a una masa crítica de personas en un corto período de tiempo. Sabía que este era un movimiento que crecería a través de la multiplicación.

Los huelguistas de Etsy alcanzan su gran objetivo

Pronto nos dimos cuenta de que no podíamos ganar terreno en las comunidades de Etsy. Parecía como si estuvieran siendo manejados; cultivado para Etsy pero no para los vendedores de Etsy. Hice una lluvia de ideas sobre ubicaciones atractivas para los vendedores en función de nuestra demografía, foros que podrían no estar en el radar de Etsy.

Experimentamos dos grandes rupturas. En un subreddit llamado r/WitchesVSPatriarchy, descubrí una comunidad de personas astutas y sabía que los vendedores de Etsy estarían entre ellos. Convoquè a todos los “brujos vendedores de Etsy “. Los trolls y los votantes negativos no existían allí, y la publicación logró una tasa de votos positivos del 98 %, 880 votos positivos y 57 000 vistas.

La próxima gran oportunidad me sorprendió. Creé un gráfico que describe las ganancias récord de Etsy y lo publiqué en el subreddit r/latestagecapitalism. Esta vez logramos 21,600 votos a favor y una tasa de votos a favor del 96%.

La petición subió a 1.000 firmas, luego a 5.000 y luego siguió aumentando. Nos habíamos vuelto virales.

El gráfico que llevó al movimiento #EtsyStrike a territorio viral | Imagen cortesía de Kristi Cassidy

La petición y la huelga de Etsy apoyan a vendedores, artistas y medios de subsistencia

Hubo momentos en este proceso en el que pensé, no hay forma de que esto suceda. Solo hay tantas horas en el día y solo soy yo, enfrentándome a una empresa multimillonaria. Al mínimo error, todo podría fallar; pero aquí estamos.

He sido vendedora de Etsy desde 2006. Mi negocio es exitoso y tengo la capacidad de dejar la plataforma y promocionarme a través de las redes sociales. Mi hermana que vende joyas en Etsy no tiene ese mismo lujo. La mayoría de los vendedores son como ella.

Puse décadas de mi vida en Etsy. Los vendedores como yo hicieron crecer la plataforma, pero los accionistas se benefician de ella. Lo hicimos porque la plataforma tenía alma en los viejos tiempos.

Para mí, fue difícil dejar de creer en Etsy; dejar de luchar por la promesa que me hicieron hace tantos años. Pero hoy, se siente como una gran mentira. Creo que sus relaciones públicas son solo un remanente de los días en que eran una corporación B (una empresa que cumple voluntariamente con los más altos estándares de desempeño social y ambiental) y no una empresa que cotiza en bolsa.

Esos días se han ido, y lo que está pasando no es justo. Estoy orgullosa de luchar en nombre de mis compañeros vendedores independientes.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Pamela H. Say, MBA, CFRE is a sought-after, nationally-published author and speaker, veteran administrator, and currently serves as the CEO for Orato World Media. She is a trained journalist and has been featured in Advancing Philanthropy Magazine, the Chronicle of Philanthropy, and the Wiley Journal Fundraising Success. Her award-winning work in fundraising, marketing, writing, and leading high-performance teams commands international attention.