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Elton Debreshi stands inside an out-of-order mine gallery on
Elton Debreshi stands inside an out-of-order mine gallery on May 14, 2022 in Bulqiza | Photo courtesy of

Minero en Albania herido en explosión, despedido después de organizar sindicatos

Cuando ocurrió la explosión, mi hermano cayó 20 metros por la mina, pero su casco y la lámpara quedaron arriba. Empecé a mover las piedras, buscando a mi hermano. No pude verlo. Todo estaba polvoriento y oscuro.

Elton Debreshi holds a chrome in one of the chrome galleries in Bulqiza. The photo was taken during a visit with Debreshi inside a gallery that is out of order.
PROTAGONISTA
Elton Debreshi vive en Bulqiza, Albania con su familia. Es padre de cinco hijos y trabajó como minero durante más de 10 años. Cuando tenía 16 años, debido a la situación económica de su familia, dejó la escuela y se mudó a Grecia. Durante los tres años que pasó en Atenas, trabajó en el sector de la construcción, pero finalmente perdió su trabajo. En 2010, Elton regresó a su ciudad natal, conoció a su esposa y comenzó a trabajar en la mina.

En 2019 fue despedido por organización sindical. Debreshi luego se postuló como candidato independiente en las elecciones del 25 de abril de 2021 pero no ganó. Continúa luchando por los derechos de los mineros y sigue siendo el líder del Sindicato de Mineros Unidos de Bulqiza.
 
Debido a que perdió su trabajo, tuvo que mudarse por algunos meses a Alemania para trabajar. Continúa buscando oportunidades para regresar y trabajar en Albania.
contexto
La minería en Albania sigue prosperando. Cada año se extraen miles de toneladas de cromo, empleando a miles de mineros. Si bien protestaban de vez en cuando, su movilización se consolidó cuando organizaron su oposición a los viejos sindicatos.

Los sindicatos son criticados regularmente en Albania por no proteger a los trabajadores. Reporteri.al de Balkan Investigative Reporting Network llevó a cabo una investigación que muestra que un gran número de lesiones o muertes de mineros no se investigan. Si lo son y van a los tribunales, se culpa a los mineros de sus muertes o lesiones. Elton Debreshi y el nuevo sindicato lucharon para aprobar el Estatus Minero en el Parlamento pero no recibieron respuesta del gobierno.

ELTON DEBRESHI, Albania ꟷ Crecí en la ciudad de Bulqiza, una ciudad de mineros en Albania.

Cuando tuve la edad suficiente, comencé a trabajar en la mina junto con mi hermano, como lo hizo mi papá antes que nosotros. Casi todas las familias de Bulqiza tienen un miembro que trabaja en la mina, por lo que es algo muy importante para nosotros.

Crecer en Bulqiza significa crecer con las noticias de los accidentes mineros y escuchar los helicópteros que vienen a recoger a los mineros heridos.

Minero teme perder a su hermano en explosión

Como muchos mineros, experimenté varios accidentes en el trabajo, pero cuando hablo de este, no se parece a nada que haya experimentado antes.

Ese día, trabajé en un equipo con mi hermano. Posicionado en el frente de trabajo, estaba colocando explosivos. Recuerdo haberle dicho al técnico de la galería que el frente se veía mal; no era seguro. Sugerí que dejaran un armamento. Me dijo que el técnico de la mina ya lo había revisado y estaba bien; no había necesidad de un armamento.

Estábamos a tres o cuatro metros (o menos de 13 pies) de distancia cuando explotó la dinamita. Nos llovió material. Perdí de vista a mi hermano y el miedo me llenó. No podía entender dónde estaba. Se sentía como si lo hubiera perdido para siempre.

Estando en una posición comprometida cuando ocurrió la explosión, cayó 20 metros por la mina, pero su casco y la lámpara quedaron en la parte superior. Esperé a que se detuviera la gran explosión y comencé a mover las piedras, buscando a mi hermano. No pude verlo. Todo estaba polvoriento y oscuro.

Un grafiti donde se lee: “El nuevo sindicato es esperanza para Bulqiza” | Foto cortesía de Arbjona Çibuku

Le grité que respondiera, y nunca olvidaré escucharlo gritar: “¡Elton, estoy aquí!”. Al ver su casco y su luz allí, pensé que había muerto.

Los mineros albaneses se unen para luchar por la seguridad y los derechos de los trabajadores

Desde el accidente, no puedo escuchar bien en mi oído derecho y tengo distorsión en mi ojo izquierdo. Pedazos de piedra perforaron mi cuerpo, que me quitaron en el hospital, y sufrí varias heridas.

Pasaron los años y la situación en la mina nunca mejoró. Aumentó el número de accidentes y los sindicatos que teníamos no hacían nada. En 2021, contamos 28 mineros heridos en el trabajo. En los últimos 10 años, según la policía, 115 mineros han resultado heridos en las minas de Bulqiza y otros 18 han perdido la vida.

Necesitábamos crear un nuevo sindicato representado por los propios mineros independientes. Al principio éramos un grupo pequeño pero fuimos creciendo día a día. Nos reunimos y discutimos cómo podríamos mejorar nuestro ambiente de trabajo. No nos sentimos representados por los viejos sindicatos.

Como resultado, creamos el Sindicato de Mineros Unidos de Bulqiza. El camino ha sido difícil y hemos enfrentado muchos obstáculos. Me sorprendió cuando los miembros me eligieron como líder del sindicato. Nunca lo esperé. Había mineros mayores y con más experiencia que yo.

Me sentí con una gran responsabilidad para llevar sobre mis hombros, pero lo hice con alegría y aprecio.

Líderes sindicales perseguidos, se producen guerras sindicales

Después de formarse, las cosas se volvieron desafiantes. Enfrentamos una guerra inversa con propietarios como Samir Mane, uno de los hombres más ricos de Albania. Luchar contra él no sería una tarea fácil.

La ciudad de Bulqiza aparece tras un montón de cromo, uno de los productos extraídos en Albania | Foto cortesía de Arbjona Çibuku

Durante el detenimiento del sindicato y después de nuestro establecimiento, enfrentamos ataques, personalmente y contra el sindicato mismo, en numerosas ocasiones.

Lanzamos el evento de formación sindical en la plaza principal de la ciudad y justo en ese momento recibí el anuncio de que estaba despedido. Otros tres miembros del sindicato enfrentaron el despido junto conmigo. Evidentemente, estábamos en la mira.

Esperaba estas consecuencias, pero como minero en Bulqiza, creemos que es nuestro deber moral organizarnos y luchar por los derechos de los trabajadores, incluso de aquellos que han perdido la vida.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Arbjona Çibuku, 23, works at Citizens Channel with Mobile Journalism and covers topics such as workers' rights, urban stories, and human rights. As of 2022, she has worked in the field for four years. For Arbjona, journalism is about giving a voice to the voiceless.