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162 días y contando: Sobrevivió a los hombres armados de Hamás el 7 de octubre y ahora suplica que su padre regrese sano y salvo.

A las 11:00 a.m. apareció en Telegram una imagen impactante de terroristas sacando a rastras a mi padre de su casa, vestido solo con ropa interior y una camiseta. Me sentí dividida entre el alivio y el miedo.

  • 4 meses ago
  • marzo 16, 2024
7 min read
Ella Ben Ami continues to fight for her father's return | Photo courtesy of Ella Ben Ami Ella Ben Ami continues to fight for her father's return | Photo courtesy of Ella Ben Ami
journalist’s notes
protagonista
Ella Ben Ami, del kibutz Be’eri de Israel, es la única hija de Ohad Ben Ami y Raz. Sus padres fueron secuestrados el 7 de octubre de 2023, cuando terroristas de Hamás entraron en el sur de Israel. La madre de Ella, Raz, fue liberada tras 54 días de cautiverio de Hamás, junto con otros 54 rehenes. En el momento de imprimir este artículo, han pasado 162 días desde el atentado. Ella ha abogado incansablemente por la liberación de su padre.
contexto
El 7 octubre de 2023, más de 1,000 terroristas de la organización de Hamás entraron en el sur de Israel desde 30 puntos de brecha. Fuertemente armados, matando alrededor de 1,200 civiles inocentes y secuestrando a 240 personas aproximadamente, llevándolas a Gaza. Desde entonces, Hamás ha liberado a más de 150 rehenes. En conversaciones recientes en torno a la liberación de más rehenes a cambio de prisiones palestinas retenidas en Israel, los informes indican que unos 134 rehenes siguen en manos de Hamás y que unos 30 de ellos podrían estar muertos.

BE’ERI, Israel – Mi vida cambió para siempre el 7 de octubre de 2023, cuando los terroristas de Hamás lanzaron un ataque contra Israel. Era Shabat, un día reservado para la oración y el descanso en la tradición judía. En cambio, aquella mañana dejó una huella indeleble en nuestra memoria, transformando un día de paz en una pesadilla.

En mi apartamento del kibutz Be’eri, el ruido de misiles y sirenas rompió la tranquilidad de la mañana. Una hora más tarde, mi madre envió un mensaje aterrador. Los disparos resonaron cerca de su casa, en el mismo kibutz. La situación se agravó rápidamente, y mi novio y yo oímos instrucciones de la oficina del kibbutz. Dijeron que nos refugiáramos, apagáramos todas las luces y cerráramos las ventanas. Pronto comprendimos que los terroristas de Hamás se habían infiltrado en nuestra comunidad.

Alrededor de las 9:30 a.m., mi padre envió un mensaje. Los terroristas saquearon su casa, dejando destrucción a su paso. Mi padre no envió más mensajes; fue la última comunicación que recibí. Un agonizante estado de incertidumbre me consumía y, en medio del caos, me aferraba a la esperanza de que mis padres siguieran sin ser descubiertos en su habitación segura.

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Caminando por el exterior con soldados de las FDI, el kibbutz parecía una zona de guerra.

A lo largo de la mañana, intenté repetidamente ponerme en contacto con mis padres. Llamé y envié mensajes de texto, pero nunca respondieron y, finalmente, se quedaron sin batería en el teléfono. Luché contra un horrible y recurrente pensamiento de que los soldados de Hamás los habían atrapado en un incendio.

A las 11:00 a.m. apareció en Telegram una imagen impactante de terroristas sacando a rastras a mi padre de su casa, vestido solo con ropa interior y una camiseta. Me sentí dividida entre el alivio y el miedo. «Mi padre está vivo, pero qué puede pasar ahora», me preocupaba. «¿Y qué hay de mi madre?» No aparecía en la foto de Telegram.

Cada segundo que pasábamos en nuestra habitación segura se sentía como al borde de la muerte. Dudaba de que saliéramos con vida y la incertidumbre sobre la seguridad de mis padres se intensificó hasta convertirse en un miedo abrumador. Sentí como si alguien pusiera mi vida en suspenso mientras la amenaza inminente de la muerte proyectaba su sombra. A las 11:00 a.m. [nearly five hours since the sounds of missiles shattered the morning peace] llegaron oficiales de las Fuerzas de Defensa Israelíes. Nos rescataron a mi novio y a mí de la habitación segura.

Al salir, me di cuenta de la magnitud de la devastación. El exterior de mi tranquilo apartamento parecía ahora parte de una caótica zona de guerra. Me adentré en el kibbutz y, de repente, dos terroristas de Hamás me apuntaron. Los soldados de las IDF que me acompañaban me pusieron en el suelo y me cubrieron con sus propios cuerpos hasta que los demás soldados neutralizaron la amenaza.

Sentada en un refugio tras el atentado de Hamás en Israel, una joven se entumece y se preocupa por el paradero de sus padres.

Mientras caminaba por el kibbutz, la escena destructiva me sobrecogió. Las casas estaban en ruinas. Los cadáveres de perros sin vida yacían sobre los escombros, y mis vecinos muertos salpicaban las carreteras. Una comunidad antaño prístina se transformó en un paisaje inquietante, envuelto en humo y marcado por la muerte. Al llegar al apartamento de mis padres, lo encontré destrozado. Aunque se salvó de las llamas que arrasaron otras casas, el interior estaba completamente desordenado.

Las IDF me escoltaron hasta un hotel cercano con otros supervivientes que buscaban refugio. En aquel momento, esas cinco horas en el refugio me parecieron las peores de mi vida. Sin embargo, la idea de marcharse y enfrentarse a la realidad parecía mucho peor. Incapaz de procesar lo que acababa de ocurrir, me enfrenté a un vacío repentino. Apenas unas horas antes de sentarme en aquel refugio, tenía una familia cariñosa, un hogar y a mis padres. El atentado me sumió en la incertidumbre, sentado entre otros israelíes rescatados, preguntándome si aquello era una pesadilla.

Los israelíes Raz y Ohad Ben Ami antes de que terroristas de Hamás los secuestraran en su kibutz el 7 de octubre de 2023. | Foto cortesía de Ella Ben Ami

Esa misma mañana, sentí la cálida presencia de mis padres en mi vida y disfruté de un hogar acogedor. Por la tarde, me senté soa sin ellos, insegura de su destino. El clip de Telegram ofrecía alguna esperanza de que mi padre estuviera vivo, posiblemente cautivo en Gaza, pero la situación de mi madre seguía siendo un misterio. No tenía ni idea de si estaba viva o muerta.

Ese día, el pueblo compartió un dolor colectivo. Abrumada por la pena y la rabia, lloré incontrolablemente durante horas. Encontré consuelo en las palabras de mi novio, que me instaba a ser fuerte y a luchar por el regreso de mis padres. Con nuevas fuerzas, me comprometí a encontrar su paradero. Unos días después, los soldados de las FDI confirmaron que mi madre estaba retenida como rehén junto a mi padre. Saber que estaban vivos se convirtió en mi fuerza motriz, alimentando mi determinación de traerlos a casa.

Una hija reza cada día para que su padre regrese sano y salvo de Gaza a Israel

Nunca pararé hasta tener a mis dos padres. Cada momento pone a prueba mi resistencia. Cincuenta y cuatro días después de su secuestro, Hamás liberó a mi madre, lo que generó un momento de profundas emociones. En el edificio donde me alojaba, todos oyeron mis gritos cuando recibí la noticia. Sin embargo, cuando llegó, se me rompió el corazón.

Mi madre tenía un aspecto frágil, había perdido peso y estaba reseca y agotada. Contuve las lágrimas para consolarla lo mejor que pude y honrar su resistencia. Durante esos angustiosos días de cautiverio, mi madre demostró una inmensa fortaleza y voluntad de sobrevivir. El orgullo que siento por ella surge dentro de mí.

Aun así, mi lucha continúa. Mi padre sigue cautivo en Gaza. Su ubicación exacta sigue siendo desconocida para mí y para las FDI. Cuando pienso en que se le niegan cosas tan necesarias como la ropa de abrigo, se me hace insoportable. Para solidarizarme con mi padre, renuncié a llevar ropa de abrigo. Hamás mantiene secuestrado a mi padre desde hace 162 días, y cada nuevo día me parece más intolerable que el anterior. La idea de que sufra me atormenta cada segundo.

Sigo decidido a hacer todo lo que esté en mi mano para traer a mi padre de Gaza. Quiero que sepa: «Debes mantenerte fuerte y resistir». Todos los días lucho por él y me niego a que lo olviden o lo abandonen. Mi padre necesita saber que es amado, y esperamos su regreso. Mirando a mi madre, veo cómo le duele el corazón por él. Debe regresar con vida.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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