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Una niña autista de 13 años nada el Estrecho de Palk y establece un récord mundial

No entiendo la mayoría de las cosas cuando nado, sólo sé que tengo que estar por delante de los demás nadadores. Entender cuándo hay que alegrarse o cuál es el premio se me escapa. Sólo sé que mis padres parecen felices cuando tengo éxito.

  • 3 meses ago
  • noviembre 8, 2022
6 min read
Jiya Rai set world records in swimming with her accomplishments Jiya Rai set world records in swimming |
Interview Subject
Jiya Rai was diagnosed with Autism Spectrum Disorder at the age of two, a neurological disorder that impacts a person’s ability to perceive, socialize and communicate, among other behavioral aspects. She took up swimming as a form of therapy and went on to create world records in open waters.

She swam from Elephanta Island to the Gateway of India in Mumbai in three hours, 27 minutes, and 30 seconds, securing her a spot in the India Book of Records, Asian Book of Records, and Limca Book of Records for the youngest and first specially abled girl in the world to achieve this milestone. She was also awarded the Pradhan Mantri Rashtriya Bal Puraskar in 2022 under the open water swimming category, the highest award for citizens below 18 years of age.
Background Information
Touted to be the third most common developmental disability in the world, Autism Spectrum Disorder is a neurological disorder usually manifested by the age of two or three. In India, it is reported that around 18 million people have autism. Children with autism are often sidelined from normal children and face difficulty in socializing. Not every autistic child can find a place in mainstream school as they need a more structured environment in order to facilitate their learning. As of now, there is no cure for autism. However, there are medications and therapies to help people cope with it. Activities like swimming act as therapy, helping autistic patients improve concentration and attention span.

MUMBAI, India – Cuando decidí cruzar a nado el Estrecho de Palk -el canal marítimo que une India y Sri Lanka- no podía comprender la tarea. El Estrecho de Palk es un mar muy diferente. Sólo sabía que tenía que nadar.

Tenía previsto salir a primera hora de la mañana, pero tuve que retrasar la salida. Un ciclón que se estaba gestando cerca de las islas Andaman y Nicobar provocó peligrosas rachas de viento de hasta 36 kilómetros por hora y fuertes corrientes marinas.

Finalmente, a las 4:22 de la mañana, salí de Talaimannar, en Sri Lanka. Llegué a Dhanushkodi (India) a las 17:32. Durante todas esas horas en el mar, los buques de escolta y de búsqueda y rescate de la Marina y la Guardia Costera, tanto de Sri Lanka como de la India, me siguieron de cerca.

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Para mi alegría, cubrí una distancia de 29 kilómetros en 13 horas y 10 minutos. Me convertí en la nadadora más joven y rápida del mundo en cruzar el estrecho de Palk.

Una niña nada como terapia para el autismo, pero pronto gana campeonatos contra adultos mayores

Mi padre es jefe de armas de la Armada india, así que llevo el agua en los genes. Toda su cultura de trabajo gira en torno al agua y confía en la infraestructura de la Marina. Por eso, cuando mi terapeuta me diagnosticó un trastorno del espectro autista y un retraso en el habla a los dos años y me recomendó que fuera a la escuela de natación, mis padres lo intentaron.

Creyeron que mis golpes repetitivos, debidos a mi autismo, podían ser ayudados a través de los deportes acuáticos como terapia. Aunque a mis padres les costó meterme en el agua a los dos años, lo hicieron por mi bien.

una niña autista bate el récord mundial de natación
Jiya Rai con sus padres | Foto cortesía de Madan Rai

La natación empezó siendo difícil para mí. Requiere disciplina y entrenamiento. Sin embargo, los niños especiales suelen tener una habilidad única y la natación se convirtió en la mía. El entrenamiento requirió mucho tiempo y atención. Empezamos con una terapia de natación básica y finalmente pasamos a aguas abiertas.

Mi madre dejó su trabajo y se dedicó exclusivamente a apoyarme a mí y a la natación. Entiendo mejor las cosas cuando puedo verlas visualmente, así que vimos muchos vídeos del nadador y buceador olímpico australiano Michael Murphy. Mis padres investigaron los entrenamientos físicos y los campeonatos en los que podía participar.

Lo que empezó como una terapia se convirtió en una habilidad especial para mí. Empecé a ganar medallas y a enorgullecer a mis padres. Empecé a competir en los campeonatos escolares y pasé a las competiciones juveniles de Prune. Pronto me declararon la nadadora más rápida entre todos los participantes.

Una niña autista gana varias medallas de natación y utiliza las críticas como motivación

Cuando participé en el Campeonato Nacional de Natación en el Mar en Porbandar, Gujarat, gané la medalla de oro en los 100 metros de natación a pesar de mi edad. Aunque normalmente no podía participar en la competición, los organizadores tuvieron en cuenta mis resultados anteriores y me permitieron participar. Competí con mucha gente mayor que yo.

No entiendo la mayoría de las cosas cuando nado, sólo sé que tengo que estar por delante de los demás nadadores. Entender cuándo hay que alegrarse o cuál es el premio se me escapa. Sólo sé que mis padres parecen felices cuando tengo éxito.

La medallista y plusmarquista mundial autista Jiya Rai pasa gran parte de su tiempo en el agua | Foto cortesía de Madan Rai

Hasta ahora, he ganado varias medallas de oro en natación. Todo empezó en 2017 con una natación de 25 metros. Luego hice dos kilómetros en aguas abiertas. Pronto, me convertí en la chica con necesidades especiales más rápida en nadar 14 kilómetros en abierto. Tardé tres horas, 27 minutos y 30 segundos en cubrir la distancia desde la isla de Elephanta hasta la Puerta de la India.

Me gané un lugar en el Libro de los Récords de la India, en el Libro de los Récords de Asia y en el Libro de los Récords de Limca por ser la más joven y la primera niña especial del mundo en lograr este hito. Catorce kilómetros no es nada para una niña normal, pero para una niña autista puede ser difícil. En marzo de 2021, gané tres medallas de oro en el 20º campeonato nacional de para-natación.

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Atribuyo mi éxito a quienes me criticaron por mi autismo. Si no me hubiera enfrentado a este reto, mis padres no habrían trabajado tanto para que hiciera lo que hago hoy. Sé que mis padres están orgullosos de mí.

Actualmente, me entreno para los Juegos Paralímpicos. Mi padre dice que tenemos que traer a casa la medalla. Quiero ser la primera y más joven paranadista del mundo en nadar siete océanos.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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