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Me enfrenté a mis miedos y me convertí en campeón del mundo de natación con aletas en aguas abiertas

En cuanto todo terminó, llamé a mi madre. Contestó al teléfono llorando. “Mami”, exclamé, “¡Medalla de oro! Soy el campeón”.

  • 1 año ago
  • diciembre 27, 2022
5 min read
PROTAGONISTA
Jeremy Menoscal ganó la medalla de oro a los 21 años en el Campeonato Mundial de Natación con Aletas, en Italia, en septiembre de 2022. Actualmente asiste a la Universidad de las Artes de Guayaquil y estudia teatro, además de natación. Jeremy ha obtenido medallas en otras numerosas pruebas a nivel nacional e internacional, y tiene el récord nacional en los 200 metros. Cuando se clasificó para los Campeonatos del Mundo de Italia, la Federación Ecuatoriana de Buceo y Actividades Subacuáticas (FEDASUB) cubrió parte de sus gastos.
contexto
La natación con aletas ganó popularidad tras el primer campeonato mundial de este deporte en 1976 y ahora se incluye en los Juegos Mundiales y los Juegos Europeos. Los nadadores compiten en piscinas o zonas abiertas como lagos. Los nadadores utilizan aletas y tubos para nadar en superficie. Si una competición incluye natación subacuática, los competidores pueden utilizar un aparato de respiración subacuática o un equipo de buceo.

VIVERONE, Italia ꟷ Me sumergí bajo el agua en el lago Viverone mientras me preparaba para los Campeonatos del Mundo de Natación con Aletas en Aguas Abiertas de la CMAS.

La piel se me pone de gallina al sentir la agradable sensación de calor en el cuerpo. La tibia temperatura de las aguas abiertas me resultaba agradable. Perfectamente cristalinas, podía ver la hierba marina y las algas. Mientras me preparaba para el campeonato, sentí que podía volar. La superficie del agua me hacía sentir tranquilo y confiado.

Solo en aguas abiertas, nadé con todas mis fuerzas

Desde el momento en que empezaron los campeonatos del mundo de Italia, mis compañeros y yo nadamos bien, ocupando las mejores posiciones. El primer día nadamos tres kilómetros. Al final del segundo día, dos nadadores quedaron eliminados, pero seguimos adelante.

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Con ocho de los mejores nadadores del mundo frente a frente, comencé ansioso el tercer día de competición. Me enfrenté a dos series de 150 metros cada una. Cuando terminó la prueba, sólo cuatro nadadores se habían clasificado, y yo era uno de ellos. Yo representaría a Ecuador en la final.

Me sentí asombrada, pero mis nervios estallaron. Los pensamientos llenaban mi mente y las sensaciones recorrían mi cuerpo cuando empezó la carrera. Miré a mi lado y vi a un competidor a mi lado. Era alguien a quien ya había vencido antes. Mi confianza se disparó y adquirí la energía necesaria para la última etapa de la competición.

El equipo ecuatoriano en el Campeonato Mundial de Natación con Aletas en Italia en septiembre de 2022 | Foto cortesía de Jeremy Menoscal

Hasta entonces, mi estrategia consistía en mantener un ritmo constante pero evitar la eliminación no esforzándome demasiado. De ese modo, podía reservar algo de fuerza física para la parte más importante de la natación. Al comenzar la etapa final de la carrera, me di cuenta de que el competidor italiano nadaba muy rápido.

Con toda mi voluntad, me esforcé por igualar su velocidad. Prácticamente me olvidé de los otros dos nadadores al pensar únicamente en él. Cuando levanté la cabeza, nunca imaginé estar en cabeza. Miré a mi alrededor y descubrí que se había quedado muy atrás.

Estaba solo en aguas abiertas y seguí nadando con todas las fuerzas que me quedaban. Mis piernas apenas respondieron hasta que toqué la línea de meta. No sólo gané la competición, sino que también batí un récord mundial.

Le di mi medalla de oro a mi madre

Cuando gané la medalla de oro de natación con aletas en aguas abiertas, pensé inmediatamente en mi madre. Como niña que empezó las clases de natación a los ocho años, fantaseaba con ese momento. Ella me decía a menudo: ¡algún día lo conseguirás! Ganarás una medalla mundial. Mi madre siempre creyó en mí.

En cuanto todo terminó, la llamé. Contestó al teléfono llorando. “Mamá”, exclamé, “¡Medalla de oro! Soy la campeona”.

“Gracias, hijo -respondió ella-. Este es el resultado de todo nuestro esfuerzo”. Recordé ese esfuerzo: levantarme al amanecer, ajustar mi dieta, invertir incontables horas y dinero en el deporte, y centrarme siempre en mi salud para no enfermar.

De vuelta en Ecuador, le di la medalla a mi madre. Mis sueños se hicieron realidad aquel día, pero también los suyos. A día de hoy, mi madre sigue siendo mi mayor admiradora. De hecho, puede que sea mi única admiradora. Aunque no siempre puede estar físicamente presente durante estos hitos, ella es la razón de todo ello. Su pilar de bondad me sostiene.

Poco después, el presidente de Colombia reconoció mi hazaña como el primer ecuatoriano en ganar una medalla de oro en un campeonato de esta naturaleza. Me sentí honrado, pero seguí siendo humilde. Nunca permito que mis victorias me hagan sentir superior ni pierdo el equilibrio entre lo que he logrado y lo que aún quiero lograr.

A pesar de las dudas y el miedo, nunca renuncié a mis sueños

Ganar un campeonato del mundo fue una experiencia gratificante, pero ahora debo seguir avanzando. Si consigo patrocinadores y sigo avanzando, algún día podré permitirme formar un club de natación y formar un equipo para entrenar.

Sueño con despertar en los niños la curiosidad por la natación. Este hermoso deporte tiene tanto que ofrecer. A diferencia de otros ámbitos de la vida, en la natación somos los únicos que nos ponemos límites. Si te esfuerzas por avanzar, poco a poco, puedes alcanzar cualquier meta que te propongas.

El miedo siempre existirá. Yo lo sentí, pero también me arriesgué. Del Campeonato Nacional de Aguas Abiertas en 2016 al Campeonato Internacional en Israel, seguí adelante. Cuando terminé entre los 23 mejores en Israel, no fue un oro, pero me permitió pasar a los Juegos Sudamericanos y a los Juegos Panamericanos.

Seguía habiendo dudas sobre mis habilidades, pero seguí trabajando. Cuando mi equipo fue al Campeonato Mundial de Natación con Aletas de Cali (Colombia), obtuvimos el octavo puesto mundial en la categoría de relevos. Era todo un reto y una novedad, pero lo hice de todos modos. Incluso intenté batir el récord nacional de Ecuador en los 200 metros, pero me faltaron dos segundos.

La cuestión es que nunca he renunciado a mis sueños. Cuando supe que había llegado a los campeonatos del mundo de Italia, se me paró el corazón por un momento. Apenas podía respirar, y gané el oro. Al igual que mis propios entrenadores, Óscar Hernández y Peter Díaz, que tanto invirtieron en mí, ahora quiero devolver ese regalo a nuestros jóvenes. Algún día haré realidad mi próximo sueño: entrenar a nuestros futuros campeones de natación.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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