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Alfa Arrué, the first-ever person from El Salvador to conquer Mount Everest, pictured on her climb
Alfa Arrué, the first-ever person from El Salvador to conquer Mount Everest, pictured on her climb | Photo courtesy of

Mujer se convierte en la primera nativa de El Salvador en escalar el Monte Everest

A las 19:00 horas me dispuse a partir hacia la cumbre. Empezamos a caminar pero mi sherpa se enfermó. Rodeada de dificultades y peligros, me sentía extremadamente estresada. Este es el lugar donde la gente muere. Tuve que seguir así que me fui sin mi guía.

Alfa Karina Arrué
PROTAGONISTA
Alfa Arrué, 46, ostenta el honor de ser la primer salvadoreña en conquistar el Monte Everest. Lo hizo el 11 de mayo de 2022. Arrué logró llegar a la cima de la montaña más alta del planeta: 8.849 metros sobre el nivel del mar.

La salvadoreña dice que su motivación fue un proyecto personal para cumplir récords y metas. Se preparó durante 7 años.

Su logro marcó un hito en el deporte del país, que sirve de inspiración para todos los salvadoreños. Tomó aproximadamente siete días desde el campamento base hasta el punto más alto de la Tierra.
CONTEXTO
En El Salvador, la Federación Salvadoreña de Montañismo y Escalada atiende a atletas interesados en escalar terrenos.

La Federación guía a los atletas y su actividad a medida que evoluciona hacia un nivel profesional. Exploran diversos paisajes montañosos de El Salvador y Centroamérica.

En el caso de Karina Arrué, el Instituto Nacional del Deporte la apoyó económicamente para su segundo intento de escalar el Everest.
Tras el logro de Arrué, los diputados de la Asamblea Legislativa nombraron a la montañera con la distinción honorífica “Meritísima Hija de El Salvador”.

LUKLA, Nepal ꟷ Diez minutos antes de llegar a la cima del monte Everest, apareció a la vista. Las lágrimas rodaron por mi rostro mientras aceleraba el paso. Me abrí camino hacia la cúspide. El 11 de mayo de 2022 sobreviví al riesgo de convertirme en la primera persona nacida en El Salvador en conquistar el Everest.

Además de adaptarme a la altura a lo largo de mi caminata, vencí una gran resistencia física durante el último tramo de 25 horas de mi viaje. En la cima, agradecí a Dios y ofrecí una oración. Pensé en mis hijos y en las niñas y mujeres de El Salvador. Sabía que este momento serviría de inspiración a todas las mujeres para seguir adelante en la vida a pesar de las dificultades.

El peligro y la muerte acechan tras cada campamento base

Mi viaje al Monte Everest comenzó en casa en El Salvador. Viajé a Miami, luego a Qatar y finalmente llegué a Katmandú, Nepal. Completé todos los trámites necesarios para obtener mi permiso para escalar.

Permiso en mano, llegué a Lukla, ya a 2.800 metros sobre el nivel del mar. Se sentó en el Himalaya, en las laderas de esas inmensas e icónicas montañas. Me tomó 8 días llegar al campo base, a 5.364 metros sobre el nivel del mar. Pasé varias semanas entrenando, completando escaladas en paredes de hielo y ascensiones en las montañas circundantes.

Entonces comencé las rotaciones. Esto incluyó pasar por Khumbu, una de las partes más peligrosas del Everest con una cascada de hielo gigante de siete kilómetros. Se sentía como la ruleta rusa. En cualquier momento podría morir, amenazado por avalanchas y deslizamientos diarios. Tuve que acostumbrarme a las gigantescas masas de hielo que caían a mi alrededor.

El campo dos se sentó a 6.500 metros. Crucé el “valle del silencio” para llegar a él, un cerro que, a pesar de su belleza, sirve como una trampa mortal llena de grietas de hasta 30 metros de largo. Para entonces, solo tienes un 40 por ciento de oxígeno. Las células de tu cuerpo ya no se reponen. Duermes pero te despiertas cansado, como si hubieras corrido una maratón toda la noche.

Un lugar hostil con un clima drástico, las temperaturas en los dos primeros campamentos base oscilan entre los 18 y los 25 grados bajo cero. Para llegar al tercer campamento, escalé una gigantesca pared de hielo y luego descansé un par de horas pero no pude dormir.

Todo mi sistema digestivo comenzó a fallar debido a la falta de oxígeno. El resto de mi viaje, enfrenté la “zona de la muerte”. Tienes 24 horas para llegar a la cima y regresar o tu cuerpo comenzará a morir y tus células se descompondrán como un cadáver.

Sherpa se enferma, ella continúa hacia su campamento final

En el campamento cuatro, descansé unas horas y comí dos cucharadas de arroz. Bebí un litro de agua. Cuando el cuerpo cree que se está muriendo, ya no quieres comer. Te duele el estómago; de hecho, todo duele.

A las 19:00 horas me dispuse a partir hacia la cumbre. Empezamos a caminar pero mi sherpa se enfermó. Rodeada de dificultades y peligros, me sentía extremadamente estresada. Este es el lugar donde la gente muere. Tuve que seguir así que me fui sin mi guía.

Recuerdo haber pensado: “Santo Dios, tengo que bajar viva de esta montaña”. A 8.700 metros sobre el nivel del mar y a 100 metros de la cumbre, ves escaladores muertos y tienes que pasar por encima de ellos. La caminata se vuelve más difícil psicológicamente.

En la cima, mis pies se sentían completamente destrozados y mis brazos ya no podían soportar el dolor ardiente. No había podido comer ni dormir y pasé las últimas 25 horas despierta, caminando sin parar. Mientras estaba allí, quería que esto fuera una señal de valentía y una declaración para otras mujeres: podemos lograr cualquier cosa. No hay límites.

Pasó el momento y me enfrenté al siguiente reto: una bajada muy complicada. A veces, me decía a mí misma: “No puedo más con esto”. Fue como si comenzara a darme terapia. Dije: “Alfa Karina, tienes que llegar a tu casa. Tienes que bajar a ver a tus hijos”. Me ofrecí el ánimo y la fuerza que necesitaba para lograrlo.

Nunca renuncies a tus sueños, incluso cuando te digan que no puedes hacerlo

De pequeña siempre me gustaron los deportes y decidí escalar el Everest en 2015. Entrené durante siete años, aprendiendo todas las pruebas a las que me enfrentaría en el camino. Sentí como un deber para con mi país, nacido de mi amor por los deportes, lograr este objetivo.

Paralelamente a mi formación, pasé siete años tocando puertas de empresas, instituciones y organizaciones en busca de patrocinios y donaciones. Siempre decían que no. El viaje total costó $60.000 e hipotequé mi casa para hacerlo.

El viaje desde 2015 tuvo altibajos. Algunas personas incluso dijeron que no podía hacerlo porque era mujer. Enfrenté discriminación, pero con el apoyo de mi familia e hijos, cumplí mi sueño. Subí al monte Everest.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Cecilia Fuentes is a Salvadoran journalist who has worked in various print and digital media there for more than three years. She is always looking for stories to tell the world and to give a voice to those who need it most.