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Un avión se desploma en pleno vuelo, los pasajeros chocan contra el techo y el médico entra en acción

De repente, una fuerte sacudida me produjo un extraño cosquilleo en el estómago. Levanté la vista y vi al pasajero que estaba a mi lado brevemente suspendido en el aire, ingrávido y a cámara lenta.

  • 3 meses ago
  • abril 29, 2024
6 min read
Calm cabin before take-off | photo by Clément Proust, courtesy of Pexels Calm cabin before take-off | photo by Clément Proust, courtesy of Pexels
journalist’s notes
interview subject
Dr. Leonardo Lozada, a 56-year-old obstetrician and gynecologist, hails from Buenos Aires. His entire education and training are credited to the national public education system of Argentina, showcasing his deep-rooted connection to his country’s resources and opportunities for medical professionals.
background information
On March 11, 2024, LATAM flight LA800 from Sydney to Auckland experienced a sudden technical incident causing it to lose altitude sharply over the Tasman Sea. This event resulted in injuries among unbelted passengers and crew members, necessitating medical attention upon landing. Detailed coverage of the incident is available on Infobae and additional passenger experiences can be found on Infobae’s related article.

AUCKLAND, Nueva Zelanda – Mientras estaba sentada junto a mi hija en nuestro vuelo de Sydney a Chile, mi mente divagaba sobre el intenso viaje que estábamos realizando. El viaje para ver a mi hijastra, a la que cuidé desde los cinco hasta los veinte años, acaba de ser madre pero ha perdido a su madre, mi ex mujer. Lejos de casa, se sentía sola y nos necesitaba más que nunca. Quería darle a mi hijastra todo el amor y el apoyo que pudiera reunir.

De camino a nuestra escala en Auckland, la cabina del avión permaneció en silencio. El cielo azul despejado al otro lado de la ventanilla prometía un viaje tranquilo. Con el cinturón de seguridad bien abrochado, me quedo absorto viendo una película en la pantalla que tengo delante. De repente, una fuerte sacudida me produjo un extraño cosquilleo en el estómago. I looked up and saw the passenger next to me briefly suspended in mid-air, weightless and in slow motion. Entonces, tan rápido como empezó, se desató el caos. Chocó contra el techo y cayó al suelo.

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Incidente técnico en vuelo: los pasajeros chocan contra el techo

A todo el mundo pareció pillarle desprevenido cuando móviles, tabletas, auriculares y mochilas se precipitaron por la cabina, convirtiendo el espacio en un torbellino de objetos voladores. En el suelo, los desconcertados pasajeros gemían de dolor, luchando por comprender lo que acababan de experimentar. Esperaba gritos, pero un silencio espeluznante llenó la cabina. El miedo espesó el aire, silenciando a todos. La calma duró sólo unos segundos antes de que el llanto de los bebés la rompiera y nos pusiera a todos en acción.

Un pasajero se acercó a los auxiliares de vuelo, que parecían congelados y no sabían cómo reaccionar. Nos quedamos sin indicaciones, esperando ansiosamente a que alguien se hiciera cargo. Finalmente, el jefe de azafatas tomó el micrófono, su voz cortó la tensión mientras intentaba poner orden en el caos.

El asistente llamó a los profesionales médicos y yo, junto con dos colegas, nos adelantamos. Uno de ellos era un médico argentino especializado en urgencias. Atendí a un miembro de la tripulación arrojado a la parte trasera del avión. Estaba aturdido y tenía el hombro dislocado. Gestionamos la situación tranquilamente, sin pánico ni gritos.

El equipo médico de a bordo me pareció más adecuado para un hospital que para un avión. Incluía herramientas para la intubación y el tratamiento de paradas cardíacas, claramente destinadas a anestesistas o terapeutas que utilizan estos instrumentos a diario. Curiosamente, casi no encontramos vendas, que era lo que más necesitábamos. Los incidentes de este tipo provocan contusiones y cortes, no afecciones que requieran intervención médica avanzada.

Primeras teorías sobre la causa del incidente en vuelo

Mi hija vio a una mujer tumbada en el pasillo junto a su asiento. Una mujer más corpulenta, era incapaz de mantenerse en pie y necesitaba ayuda para asegurar su posición. Utilizamos extensiones del cinturón de seguridad para estabilizarla y que no se moviera durante el resto del vuelo. Bien sujeta y asistida por dos personas, la mujer llegó sana y salva a Auckland.

Durante el caos, extrañamente, no sentí miedo. Hasta cierto punto, la situación me pareció atractiva. Puedo decirlo ahora, sabiendo que no sufrimos lesiones graves. Mi trabajo diario como médico implica más partos y operaciones que vendajes o inmovilizaciones. Así que recurrí a mi creatividad para gestionar una situación inesperada y me pareció un reto refrescante.

Al aterrizar, fui testigo de cómo se desarrollaba una operación a gran escala en el aeropuerto, con ambulancias y paramédicos preparados y esperando. En cuanto el avión se detuvo, embarcaron, se comunicaron urgentemente y empezaron a trasladar a los heridos a un centro médico.

De repente, vi que la puerta del piloto se abría, revelando su expresión aterrorizada. Como los pasajeros no sufrieron lesiones graves, supuse que su preocupación se debía a las posibles repercusiones del incidente. La teoría predominante sugiere que alguien activó accidentalmente un control, tal vez chocando con un botón, que desplazó el asiento del piloto.

[Según un amplio informe sobre la investigación del incidente, «El asiento del lado izquierdo de la cabina, con el capitán en su posición, inició un movimiento involuntario hacia delante». «Los investigadores no han determinado la razón del movimiento del asiento del capitán, pero afirman que no había condiciones meteorológicas adversas ni turbulencias que afectaran a la aeronave». La investigación no ha respondido a las preguntas sobre si el botón del respaldo del asiento que permite mover la silla del capitán estaba defectuoso o se pulsó. Se supone que el movimiento del asiento le hizo presionar los mandos hacia delante y crear una caída en picado].

Las secuelas: algunos pasajeros se angustian al volver a volar

Las compañías aéreas aplazaron la segunda etapa de nuestro viaje de Auckland a Santiago del Estero hasta el día siguiente, lo que provocó algunas quejas entre los pasajeros deseosos de cumplir sus planes. Al principio, nadie parecía especialmente afectado por nuestra experiencia anterior. Sin embargo, el ambiente cambió una vez que todos estuvimos de vuelta en el avión y se cerraron las puertas. De repente, dos pasajeros se pusieron visiblemente nerviosos.

Me acerqué a un joven surfista que parecía especialmente ansioso. Me dijo: «Necesito correr ahora mismo. Necesito salir de aquí», claramente estresado por los acontecimientos del día anterior. Para calmar su ansiedad, le enseñé algunas técnicas de respiración y le di un tranquilizante. Afortunadamente, se calmó, lo que nos permitió continuar tranquilamente nuestro viaje a Santiago.

A pesar de todo, mi lado racional permanece inquebrantable. Entiendo que volar es estadísticamente más seguro que conducir. Este incidente no me disuadirá de viajar en avión. En cambio, subraya una creencia que mantengo desde el fallecimiento de mi ex esposa: la vida es incierta y debemos aprovechar los momentos que tenemos.

Viajar sigue formando parte de vivir plenamente. Como obstetra y ginecólogo, solía sentirme culpable por viajar cerca de la fecha del parto de una paciente. Ahora, intento no preocuparme. Sé que la vida continúa. Este episodio en Oceanía se convertirá sin duda en una historia memorable.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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