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Don Felipe, a man from a province very far from La Paz, arrives to receive his prostheses from Roly Mamani
Don Felipe, a man from a province very far from La Paz, arrives to receive his prostheses from Roly Mamani | Photo courtesy of

Ingeniero en Bolivia produce prótesis para los pobres e inspira a los jóvenes en STEM

Nuestro primer paciente, Richard Vargas, llegó con dos amputaciones de antebrazo. Trabajamos para encontrar una solución. En el momento en que le colocamos las prótesis, la magia llenó el aire. De repente no veías a una persona a la que le faltaban partes de su cuerpo, veías a alguien con el potencial de estar mental y físicamente bien.

Roly Mamani
PROTAGONISTA
Roly Mamadi es un ingeniero boliviano que estudió Ingeniería Electrónica con especialidad en Electromedicina. Actualmente trabaja en un laboratorio llamado Creadores de Robótica en Achocalla, a media hora de La Paz, en el que desarrolla toda la tecnología para hacer prótesis.

Gracias a su largo trabajo y pruebas ha conseguido ayudar a 200 familias. Sus pacientes incluyen adultos, personas mayores, niños e incluso mascotas.
CONTEXTO
Según datos de la Organización Panamericana de la Salud, más del 9 por ciento de la población boliviana sufre alguna discapacidad. De los cuales, la mayoría se producen por lesiones por accidentes de tráfico y laborales.

Según Roly Mamani, implementar la impresión 3D es una gran alternativa a las prótesis tradicionales, ya que uno de los principales problemas en los países latinoamericanos es que no cuentan con empresas que fabriquen materias primas de primera calidad para generar productos con mayores garantías y resistencias que en el extranjero.

ACHOCALLA, Bolivia ꟷ De niño, me encantaba crear cosas nuevas y soñaba con hacer un robot. En la universidad estudié electrónica y robótica. Como cualquier soñador, creé prototipos, participé en competencias y construí animatrónics. Construir y competir resultó divertido y se convirtió en una parte hermosa de mi vida, pero me preguntaba por qué importaba si no aplicaba este conocimiento a algo productivo.

Motivado por los valores y la empatía que me enseñaron mis padres, comencé a desarrollar tecnología relacionada con la salud. Mi trabajo podría ayudar a la sociedad ya las personas con discapacidades como la pérdida de brazos, antebrazos, dedos o falta de movilidad en las extremidades superiores.

Desde 2016 hasta 2018 comencé a desarrollar soluciones para personas con discapacidad basadas en tecnologías 4.0 como la impresión 3D. Mi equipo y yo hemos ayudado a unas 200 familias con nuestras soluciones de bajo costo.

Pobres amputados en Bolivia carecen de prótesis

Las prótesis son complicadas de desarrollar y, como resultado, terminan siendo muy caras. Me negué a sentirme impotente después de haber visto a tanta gente en mi país con estos problemas. Me preguntaba por qué el problema se volvió tan frecuente. A menudo, las personas con recursos limitados experimentan una mayor exposición al peligro, como perder una extremidad en un accidente, operar maquinaria o manejar mal los explosivos. El problema se agrava porque no pueden pagar el alto precio de una prótesis.

Con muy poca experiencia, recursos o conocimientos, logramos crear nuestras primeras soluciones utilizando tecnología de impresión 3D revolucionaria, comenzando con diseños simples para un antebrazo o fórceps para manipular objetos. Con resultados aceptables, la gente acudió en busca de ayuda. Poco a poco fuimos conociendo a cada paciente y sus experiencias.

Prototipo protésico permite al paciente sostener una galleta y abrir la puerta de un auto

Tuve que arriesgarme para vivir una vida que me apasionara, una pasión que me diera la fuerza para perseverar. Entonces, dejé mi trabajo en electrónica de automóviles y un horario fijo y salario. Fue la decisión correcta.

Nuestro primer paciente, Richard Vargas, llegó con dos amputaciones de antebrazo. Durante tres o cuatro meses, trabajamos para encontrar una solución. A pesar de una educación universitaria, aprendí diseño 3D, programación e impresión, y electrónica relacionada. La combinación de disciplinas aseguró que lográramos el resultado necesario para Richard.

En el momento en que le colocamos las prótesis, la magia llenó el aire. De repente no veías a una persona a la que le faltaban partes de su cuerpo, veías a alguien con el potencial de estar mental y físicamente bien. Se sentía irreal ver a un hombre al que le faltaban extremidades donde debería estar una mano o un brazo, pero cuando le pusimos los dos antebrazos, se volvió simétrico.

Su autoestima mejoró porque se sentía más agradable estéticamente. De repente, podía agarrar cosas y con facilidad. A Richard no le importó que fuera un prototipo. Agarró una galleta y se estiró para abrir la puerta de un auto. Un gran sentimiento nos invadió a cada uno de nosotros, sabiendo que encontramos el camino correcto. Son los pacientes los que te motivan a seguir mejorando.

La tecnología 3D da nuevas extremidades a niños, animales y ancianos

Mis pacientes, que ahora incluyen humanos y mascotas, me enseñan. Incluso los animales necesitan una segunda oportunidad. Son únicos en el sentido de que no se sienten discapacitados si les ofreces amor y atención.

Muchos humanos que viven en un estado óptimo se quejan de muchas cosas. Trabajando con mis pacientes aprendí a valorar mis dedos y mis manos porque son la expresión de mi alma.

Un saludo y un abrazo traen emoción al expresar a través de tus manos lo que tu cerebro está pensando y sintiendo. Los pacientes llegan al laboratorio sin las cuatro extremidades. Sin piernas ni manos, buscan soluciones, pero llegan con una gran sonrisa en la cara.

Nos muestran que la vida, a pesar de sus desafíos, continúa. Obtenemos una gran satisfacción sumando a esas sonrisas y disminuyendo la impotencia. Como personas, Muchas veces volteamos la mirada para otro lado para seguir con nuestra vida, cuando podríamos hacer algo positivo. La tecnología se ha convertido en mi aliada para resistirme a sentirme impotente ante estos desafíos.

Las soluciones pueden ser óptimas o mínimamente aceptables, pero de cualquier manera me dan paz. Veo que los niños y los ancianos adquieren habilidades; y los ciegos tocan la guitarra. Puede que no sea mucho, pero el cambio debe comenzar en alguna parte.

Ajustando modelos de negocio para prótesis en Bolivia e inspirando a jóvenes en STEM

Hacemos este trabajo con ayuda. Para las personas ricas que pueden pagar una prótesis, pagan los materiales y nosotros proporcionamos la mano de obra. El dinero recaudado nos permite apadrinar a quienes llegan a nuestra puerta desde provincias lejanas sin recursos.

Luchamos constantemente contra la falta de suministro y los altos costos de engranajes, microengranajes, aluminio y compuestos de aluminio, buscando siempre soluciones asequibles para personas de bajos ingresos.

Como tantas empresas, la Pandemia del COVID-19 retrasó proyectos e investigación y desarrollo, por lo que nos reinventamos continuamente, ofreciendo insumos para el personal de salud y materiales de bioseguridad para médicos. Esto nos permite mantenernos a flote.

Soñamos con completar un centro de rehabilitación a gran escala para las extremidades inferiores y superiores, hacer exoesqueletos para personas en sillas de ruedas y prótesis para quienes no pueden mover los brazos.

Al mismo tiempo, esperamos la apertura del primer museo de robots en La Paz, donde los jóvenes pueden visitar y animarse a socializar. Nuestro objetivo es inspirar a más jóvenes a elegir una carrera en el campo y brindarles un entorno para mostrarles nuestro trabajo.

Si podemos abrir las mentes jóvenes a las posibilidades, se convertirán en los futuros creadores de soluciones para los necesitados en Bolivia.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Journalist specializing in animation.