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Like my mother, the Indian woman single-handedly managed all the household chores every day. But there was a huge difference. She had no support.

Empodera a las comunidades de Irak con lavadoras manuales

Debido a la partición de India, nuestra familia fue eternamente desplazada. Perdimos todo. Siento afinidad por los refugiados que pierden sus hogares debido al odio y a la violencia sin sentido.

Protagonista
El ex estudiante de la Universidad de Bath, Navjot Sawhney, creó el Proyecto Lavadora en 2018 después de que una mujer rural lo inspirara en la India. Desde entonces, voluntarios y empresas han dado su tiempo gratis para ayudar a fabricar lavadoras de bajo costo para comunidades desplazadas y de bajos ingresos en todo el mundo.

Navjot ha obtenido un acuerdo de recaudación de fondos con Electrocomponents, que le permite desarrollar el proyecto, implementarlo en más países y contratar personal a tiempo completo.
Contexto
Las mujeres en once países, incluidos Grecia, Uganda, Nigeria, Líbano, Jordania, Filipinas y Camerún, contraen infecciones y enfermedades transmitidas por el agua directamente de fuentes de agua contaminadas. Niñas de hasta 6 años trabajan junto con sus madres.

Según Navjot Sawhney, fundador de The Washing Machine Project, el 70% de la población mundial no tiene acceso a una lavadora eléctrica y recurre a lavarse la ropa a mano.
En el de tener acceso, los suministros de agua y electricidad poco frecuentes aseguran que las lavadoras no sean una opción sostenible.

El Proyecto Lavadora busca proporcionar una solución de lavado única, independiente, fuera de la red, asequible y portátil accesible para todos.

LONDRES, Inglaterra – Después de la universidad, me mudé a una pequeña aldea en el sur de la India llamada Kuilapalayam como parte de Ingenieros sin Fronteras. Allí conocí a Divya.

Como Divya, las mujeres de la aldea cocinaban, lavaban platos, lavaban ropa y limpiaban la casa con sus propias manos. No tenían lavadoras, agua corriente ni electricidad. A menudo, sufrían dolores corporales.

Conmovido por su historia, le prometí a Divya que haría una lavadora manual para aliviar su carga.

Creé la máquina, le puse el nombre de mi amigo y me asocié con las Naciones Unidas para distribuir las máquinas a los refugiados desplazados.

De niño curioso a Ingenieros sin fronteras

Desde muy pequeño, fui muy curioso. Mi padre, ingeniero aeroespacial, me llevaba a menudo a espectáculos aéreos. Las magníficas acrobacias, los aviones colosales y una emocionante exhibición de sincronización en el cielo me fascinaron.

Llegaba a casa, recogía la caja de herramientas y trataba de fabricar electrodomésticos. A menudo, rompía mis juguetes y aparatos para ver cómo funcionaban.

Sin embargo, mi padre murió cuando yo era joven y pronto me di cuenta de la importancia de las mujeres en la familia. A partir de entonces, mi madre nos crió a mí y a mis dos hermanas mientras mantenía el equilibrio perfecto entre el trabajo y la vida.

Cuidaba de sus tres hijos mientras se ocupaba de las tareas del hogar y hacía malabares con los horarios. Cocinaba, limpiaba, lavaba la ropa y nos ayudaba con nuestros estudios.

Finalmente, estudié ingeniería en la Universidad de Bath. Después de graduarme, me uní a uno de los principales fabricantes de electrodomésticos del mundo. Durante cuatro años, utilicé mis habilidades de ingeniería para crear electrodomésticos para personas adineradas que tenían todo lo que necesitaban.

Sin cumplir, dejé mi trabajo y me uní a Ingenieros sin Fronteras con base en el Reino Unido. Me mudé a la India para participar en el proyecto Clean Chulha para proporcionar estufas tradicionales indias limpias y eficientes.

Mujeres indias agobiadas inspiran nuevos inventos

Un día, cuando estaba haciendo estufas, conocí a Divya, una vecina. Inmediatamente nos conectamos. Divya era la única amiga que tenía en el pueblo porque hablaba inglés con fluidez.

Durante una de nuestras conversaciones nocturnas, me di cuenta de la importante carga que el trabajo doméstico imponía a las mujeres indias. Como mi madre, Divya manejaba todas las tareas del hogar a diario, pero había una gran diferencia. Ella no tenía apoyo.

Me sorprendió el tiempo que tardó en lavar la ropa y lo difícil que fue el proceso. Como resultado, sufría de dolor de espalda severo.

Divya no tenía lavadora eléctrica. Ella era pobre y tenía acceso limitado a agua y electricidad continuas. Me di cuenta de que esta condición era común entre las mujeres del pueblo. Para comprender su situación, realicé una pequeña encuesta y descubrí que las mujeres del pueblo pasaban 20 horas a la semana y 40 litros de agua lavando la ropa a mano.

Si tuvieran lavadoras, pensé, podrían ahorrar agua y tiempo, y concentrarse en tareas más productivas que no les perjudicaran. Le prometí a Divya que fabricaría una lavadora manual para aliviar su carga. Cuando terminé mi Proyecto Clean Chulha de un año, regresé a Londres.

Entrega de lavadoras a refugiados y comunidades de bajos ingresos

En 2018, desarrollé una lavadora de manivela y la nombré en honor a Divya. La máquina puede lavar y centrifugar 10 kilogramos (22 libras) de ropa en solo 15 minutos. Fácil de usar, la máquina consume sólo 10 litros (2.6 galones) de agua para completar un ciclo completo de lavado.

Para convertir mis diseños en realidad, me asocié con Huxlo (una empresa de diseño y fabricación con sede en Bristol) y la Universidad de Bath. El Divya no requiere electricidad. Ahorra el 75% del tiempo y el 50% de agua en comparación con el lavado a mano.

Las Naciones Unidas me ayudaron a distribuir Divya en el campo de refugiados de Mamrashan en Irak. Las 30 lavadoras de manivela instaladas en el campamento ayudaron a más de 300 personas desplazadas.

Mi padre se convirtió en refugiado y nuestra familia fue desplazada debido a la Partición de la India. Perdimos todo. Por lo tanto, tengo empatía por los refugiados que pierden sus hogares debido al odio y la violencia sin sentido. Merecen dignidad y oportunidades libres e iguales.

Al proporcionar a los refugiados y las comunidades de bajos ingresos una alternativa al lavado de ropa a mano, estoy mitigando los riesgos para la salud asociados. Visito lugares hostiles y les hago llegar mis máquinas, como campos de refugiados en Irak, Jordania y Líbano. La tarea nunca es fácil.

Fijar el precio de la lavadora fue un verdadero desafío y lo sigue siendo. Fijé el costo inicial de la lavadora en 25 libras (2500 INR), que es una cuarta parte del precio de una lavadora estándar en la India. El precio asegura que sea más accesible para las personas a las que está destinado. Hoy cuesta 60 libras (6000 INR).

Planeo tener al menos 7.500 máquinas disponibles para familias y comunidades desfavorecidas en todo el mundo en los próximos dos años.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Vandita Agrawal is an experienced journalist, published in The Times of India, Times Internet, Zenger News, and Dkoding Media. She holds Bachelor of Arts (Honors) and Master of Arts degrees in Political Science, a Master of Business Administration degree, and a Post Graduate Diploma in Journalism (Gold Medalist). She is skilled in writing investigative articles, news analysis, and breaking news and has written extensively on US and international politics, current affairs, police brutality, injustice, sustainability, climate change, health, activism, inspirational stories, psychology, and animal rights.