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La primera mexicana con discapacidad de la historia corre el Maratón de Nueva York: «A pesar de perder la vista, logré cosas que nunca creí posibles»

Sentía que el corazón se me salía del pecho mientras esperaba el sonido del disparo que daba comienzo a la carrera. Cuando se apagó, hice todo lo posible por ignorar el duro frío que me envolvía. Seguí adelante, pasé dos ríos de la ciudad y atravesé un túnel. Mis guías describían cada cosa del entorno. Hablaban de los lugares por los que pasábamos y de la gente que nos rodeaba. A pesar de no poder ver, saboreé cada momento a través de sus palabras. Ni mi ceguera, ni mi edad, ni mi sexo pudieron detenerme.

  • 9 meses ago
  • julio 4, 2023
6 min read
Martha López Vertiz is the first blind Mexican woman to complete the New York Marathon. Running got her out of a deep depression after a reaction to a medication took her sight. Now, she's preparing to go to the Chicago Marathon on October 8, 2023, and is holding fundraisers to help pay for her travels to the location. Martha López Vertiz is the first blind Mexican woman to complete the New York Marathon. Running got her out of a deep depression after a reaction to a medication took her sight. Now, she's preparing to go to the Chicago Marathon on October 8, 2023, and is holding fundraisers to help pay for her travels to the location. | Photo courtesy of Martha López Vertiz
protagonista
Martha López Vertiz, 58 años, vive en el municipio de Ecatepec, en México. Se graduó como masajista en la Escuela Nacional de Ciegos y actualmente estudia la carrera de Trabajo Social en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Hace 37 años le diagnosticaron artritis reumatoide juvenil. La medicación que le dieron le causó ceguera permanente. Comenzó a correr con el Achilles de México en 2016 y desde entonces ha participado en varios maratones completos.
contexto
El Maratón de Nueva York, actualmente denominado TCS New York City Marathon, es un evento anual que recorre los cinco distritos de la ciudad de Nueva York. Es el maratón más grande del mundo, con 53 627 finalistas en 2019 y 98 247 solicitantes para la carrera de 2017.

MÉXICO D.F., México – Hace quince años, durante mi tratamiento contra la artritis reumatoide juvenil, se produjo un error de medicación que me dejó luchando contra la ceguera. A pesar de haber perdido la vista, he conseguido cosas que nunca creí posibles. En 2022, representé con orgullo a mi país como la primera atleta mexicana con discapacidad en participar en el prestigioso Maratón de Nueva York.

El desgarrador viaje de perder la vista y encontrar una salida a mi dolor

Empecé a perder visión gradualmente entre 2000 y 2001. Cuando noté el inicio de mis problemas de visión, lo puse en conocimiento de los médicos de la Seguridad Social que me trataban. Prestaron poca atención.

En 2002, tras numerosos exámenes, los médicos hicieron una revelación devastadora. El fármaco cloroquina me dejó ciega. Mi vista siguió deteriorándose y en 2007 sufrí un accidente debido a mis problemas de visión. Caí en una alcantarilla abierta a la entrada de la estación de metro. El accidente confirmó la irreversibilidad de mi ceguera. Mi vida nunca volvió a ser la misma.

Todo a mi alrededor se derrumbó rápidamente. Perdí mi trabajo, mi fuente de ingresos, y me sentí emocionalmente inestable. La aceptación se sentía muy lejos de su alcance. Me deprimí tanto que apenas salía. Entonces, un amigo me presentó a la Escuela Nacional de Ciegos, donde aprendí a leer y escribir en Braille. Me dieron clases de rehabilitación para ayudarme a recuperar mi independencia. Fue en esta escuela donde me inicié en el deporte.

Todavía recuerdo la inquietud inicial que sentí cuando nos introdujeron en actividades como el baloncesto y el atletismo. Creía falsamente que mi ceguera me impedía participar en ese tipo de esfuerzos. Sin embargo, poco a poco me di cuenta de que podía hacerlo. Esa constatación marcó un punto de inflexión en mi vida.

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El frío de noviembre se convirtió rápidamente en un calor insoportable, mientras mis guías describían todo lo que me rodeaba

Cuando vi un anuncio de la Achilles International Association sobre el maratón de Nueva York de 2022, solicité participar en su programa. [AIA is a nonprofit which breaks down barriers for people in the disability community not only to start races but to cross the finish line.]

Me puse en excelente forma atlética y me seleccionaron para competir. Entonces, unos meses antes de la carrera, sufrí una rotura de ligamentos de la rodilla. Ocurrió durante una carrera de trail en Chiapas, México, y me dejó inmóvil durante varias semanas. Me preocupaba que el contratiempo en mi preparación aplazara mi participación, pero luché contra la frustración.

El 6 de noviembre de 2022, día de la competición, un autobús me recogió a las 5 de la mañana. Llevó a un grupo de nosotros a lo más recóndito de Nueva York, a la línea de salida del Maratón de Nueva York. Se reunieron más de 200 personas con discapacidad. Esperábamos con impaciencia el comienzo de la carrera. Aunque el frío nos cortaba la piel, la adrenalina que recorría mi cuerpo me daba calor.

Sentía que el corazón se me salía del pecho mientras esperaba el sonido del disparo que daba comienzo a la carrera. Cuando se apagó, hice todo lo posible por ignorar el duro frío que me envolvía. Seguí adelante, pasé dos ríos de la ciudad y atravesé un túnel. Mis guías describían cada cosa del entorno. Hablaban de los lugares por los que pasábamos y de la gente que nos rodeaba. A pesar de no poder ver, saboreé cada momento a través de sus palabras. Ni mi ceguera, ni mi edad, ni mi sexo pudieron detenerme.

Llegar a la meta

A mitad del Maratón de Nueva York, el sol empezó a brillar y el tiempo cambió bruscamente a un calor abrasador. Rápidamente, se volvió insoportable. Me quité la camiseta y seguí corriendo en sujetador deportivo. Recuerdo que me invadía un sentimiento de inseguridad al preocuparme de si la gente vería mis estrías o la cicatriz de la cesárea. Volví a centrarme deliberadamente en la carrera. Mirando hacia atrás, me parece divertido cómo mi mente intentó comprender algo tan trivial durante un acontecimiento tan épico.

Al llegar al duodécimo kilómetro, el tiempo volvió a cambiar. Lo que empezó como una suave brisa pronto se convirtió en lluvia. Fue increíble experimentar condiciones meteorológicas tan diversas en un solo maratón, pero mis guías siguieron ofreciéndome un apoyo inquebrantable.

Martha (izquierda) y su guía durante el Maratón de Nueva York. | Foto cortesía de Martha López Vertiz

Hubo momentos en los que sentí deseos de rendirme, pero mis guías se negaron a dejarme abandonar. Sus ánimos y su motivación me impulsaron a seguir adelante, y finalmente crucé la línea de meta. Parecía totalmente irreal. Al principio, no estaba segura de haberlo conseguido, hasta que oí a la multitud aclamándome. Abrumada por la emoción, lágrimas de alegría corrieron por mi rostro. A pesar de todos mis desafíos, lo logré.

Además del enorme significado personal que este evento tuvo para mí, también contribuyó al avance de los deportes para personas con discapacidad en México. Con más de 50.000 corredores participando en el evento, yo representaba una primicia: la primera corredora mexicana con discapacidad en el Maratón de Nueva York. El orgullo que sentí fue inmenso.

En mi peor momento, el deporte me salvó

Tengo mucha suerte de haber superado mis primeros miedos gracias a la orientación y el apoyo de otras personas. Mi primera carrera fue de cinco kilómetros y me marcó para siempre. The guide runner who accompanied me described the surroundings and the passing streets, creating a pleasant sensation. Me inspiró confianza a través de sus habilidades y las mías propias.

Mantener una buena relación con el guía, basada en la confianza, es vital. Cuando estoy corriendo y siento que el viento me roza la cara, me concentro en mi respiración. El mundo se queda en silencio por un momento y, de repente, me siento capaz de cualquier cosa.

La frescura de la mañana, la caricia del viento y el aroma del entorno crean una profunda paz y alegría. Es una experiencia que nunca habría vivido si aún tuviera vista. Si me hubiera consumido la ira por mi estado, nunca habría sentido la indescriptible descarga de adrenalina que recorría mi cuerpo.

Tomé una decisión: superar los obstáculos; y estos últimos 15 años han sido nada menos que extraordinarios. En lugar de ver mi ceguera como una limitación, se convirtió en un motor de crecimiento personal y de búsqueda de un propósito en mi vida.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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