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Luis Roberto González López in his taxi with one of the dogs he has rescued.
Luis Roberto González López, in his taxi with one of the dogs he has rescued.

Un taxista rescata perros callejeros de las calles de Ciudad de México

Mi primer rescate de perros ocurrió en 2018. Vi a un perro tirado en un cerro de Ecatepec, muerto de hambre. Nadie quería ayudarlo. Aunque el perro no era agresivo con las personas, huyó de nosotros, aterrorizado. Cuando lo recogí, sabiendo que este acto salvaría su vida, me llenó de orgullo. Desde ese momento, me di cuenta de que tengo una conexión especial con los perros.

Luis Roberto González López
interview subject
Luis Roberto González López, 37, lives in Mexico City and five years ago he began to carry out his work as a rescuer and created a boarding house where he currently houses 20 dogs.

He gained a following on social media under the name Taxi Animalista. During the pandemic, he recorded videos with his dogs, offering his services as a taxi driver for animal transfers.

From what he earns from transfers, he allocates a percentage to help the dogs of his boarding house and to feed those who live on the streets.

According to his own accounts, throughout his life he has helped more than a thousand dogs by feeding them, rescuing them, transporting them, training them, and giving them up for adoption.
background information
In Mexico City, there are about 210,000 street dogs and cats, according to the Ministry of the Environment. According to the Animal Care Agency of Mexico City (AGATAN), about 30,000 dogs are euthanized annually, of which 52 percent are delivered by the families that owned those pets.

The Mexican Association of Veterinary Doctors Specialists in Small Species (AMMVEPE) estimates that there are around 28 million dogs in Mexico, of which 70% are on the street. These numbers place Mexico as the country with the largest number of stray dogs in all of Latin America.

In February 2022, the Law for the Protection of Animals of Mexico City came into force, which aims to “protect life and guarantee the welfare of animals.” This law stipulates animal abuse as a serious crime and establishes penalties of six months to two years in prison, as well as financial fines, for anyone found guilty of carrying out these actions.

CIUDAD DE MÉXICO, México – Rescato perros en las calles de la Ciudad de México desde mi taxi. Toda mi vida me he preocupado por los perros. El amor de mi abuela por los animales me afectó mucho cuando era pequeño. Hoy, ayudar a los animales desprotegidos me llena el alma de alegría.

Rescatar a los perros, sobre todo a los que están a punto de morir, produce una sensación increíble. Les ayudo a encontrar familias seguras. También acojo a los perros en mi casa. Mi trabajo como voluntario es un regalo especial, ya que veo cómo los perros callejeros de México vuelven a tener una vida nueva y feliz.

Un taxista crea vínculos con los perros rescatados, incluso con los agresivos

El trabajo de rescate de animales va más allá de las recompensas materiales de la vida. En el fondo, siento una sensación de paz al contribuir al mundo salvando perros.

[Según las estimaciones oficiales, México es el país con mayor número de perros vagabundos de toda América Latina, con más de 15 millones en todo el país].

Mi primer rescate de perros ocurrió en 2018. Vi a un perro tirado en un cerro de Ecatepec, muerto de hambre. Nadie quería ayudarlo. Aunque el perro no era agresivo con las personas, huyó de nosotros, aterrorizado.

Cuando lo recogí, sabiendo que este acto le salvaría la vida, me llenó de orgullo. Desde ese momento, me di cuenta de que tengo una conexión especial con los perros.

Al rescatar a estos animales de mi taxi, me di cuenta de que pueden sentir cuando una persona está ahí para ayudarles, y lo aceptan de buen grado. En el momento en que salvas a un perro, crece una fuerte confianza entre vosotros.

Esto sigue siendo cierto incluso para los pitbulls y otras razas consideradas peligrosas. Aunque algunos parecen agresivos e incluso atacan a las personas, suelen cambiar su actitud hostil cuando me acerco. Se vuelven dóciles y cariñosos porque saben que intento ayudarles.

Luis Roberto González López paseando con uno de sus muchos perros rescatados en un parque | Foto cortesía de Luis Roberto González López

Creo que la razón por la que los animales se vuelven agresivos con los humanos tiene su origen en el maltrato que reciben de la sociedad. Rara vez un perro se vuelve agresivo a menos que la gente lo maltrate física o emocionalmente.

Impactantes casos de rescate de perros

Encuentro la alegría de ayudar a los perros más olvidados: los que tienen cáncer o los muy viejos. La gente tiende a abandonar a los perros cuando envejecen, pensando que ya no se puede hacer nada por ellos. Estos perros tienen la misma oportunidad que nosotros de vivir, y yo los honro.

El trabajo de rescate me permite reflexionar sobre el valor de la vida de un perro. Irradian mucho amor a todos los que les rodean. A lo largo de los años, un caso de rescate fue el que más me impactó. Un coche atropelló a un perro causándole heridas tan graves que se le salieron los intestinos. A punto de morir, lo envié al veterinario. Con el tiempo, se recuperó totalmente del accidente. 

Otro caso impactante fue cuando encontré un perro atado a las vías del tren. Había sido atropellado. El tren le destrozó las patas delanteras, pero lo llevamos a tiempo al hospital de animales y sobrevivió.

Una vez fui testigo de cómo un cachorro era devorado por gusanos hasta el punto de que la piel de su cuello empezó a morir. Con seis meses de tratamiento, el cachorro sobrevivió.

Luis Roberto González López fotografiado con su familia mientras pasea a un perro de rescate en un parque | Foto cortesía de Luis Roberto González López

Los momentos más tristes del trabajo de rescate se producen cuando los perros en estado crítico resultan demasiado enfermos para ser salvados. Hacemos todo lo posible por ayudar, con la esperanza de ver cómo se recuperan y encuentran una nueva familia. Sin embargo, no todos los casos tienen un final feliz.

Sin embargo, algunos rescates críticos nos sorprenden. Una vez rescaté a un cachorro con un grave cáncer de piel y un importante tumor en la cabeza. Ese día no había llevado equipo de protección y el perro me mordió el brazo durante el rescate. Fueron necesarios tres meses de tratamiento, pero el cachorro se recuperó totalmente del cáncer.

En México, algunas personas desconfían de nuestro trabajo. Piensan que queremos beneficiarnos del sufrimiento de los animales. Esto no podría estar más lejos de la realidad. Conseguir apoyo financiero de la sociedad o de personas individuales sigue siendo uno de nuestros retos más difíciles.

La sociedad en México no apoya el rescate de perros

La gente en la Ciudad de México puede ser hostil hacia el rescate de perros. Afirman que los rescatadores de perros empeoran las cosas; dicen que al alimentar a los perros en las calles propagamos enfermedades. Intento no juzgarlos y entender que tienen un sesgo social.

La gente suele pensar que los seres humanos son los dueños del mundo, pero en realidad seguimos siendo una de las muchas especies y debemos aprender a respetar a todos los seres vivos.

Los perros son seres extraordinarios que debemos cuidar y proteger. Exhorto a los dueños de perros en México a no abandonar a sus mascotas ni tomar el camino fácil y cruel.

Mi trabajo como rescatador de perros incluye muchos sacrificios personales. Invierto la mayor parte de mi tiempo en el cuidado de los animales. En cierto modo, he renunciado a mi vida personal para rescatar perros. No puedo ir de vacaciones o de paseo porque tengo muchos perros que cuidar.

Entiendo que me necesitan y, gracias a este trabajo, me doy cuenta de que los perros son mis mejores amigos. Nunca nos traicionan y siempre son la mejor compañía.

Mis perros confían plenamente en mí y son leales. Sé que no todo el mundo lo cree, pero los perros siempre nos quieren incondicionalmente, incluso cuando sufren abusos y abandonos a manos de los humanos.

En otra historia presentada por Orato World Media, un veterinario lucha por dar una segunda oportunidad a la fauna ecuatoriana a través del Proyecto Sacha.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Daniel Higa Alquicira is a freelance journalist who lives in Mexico City. One of his greatest pleasures is talking with people to discover what they think and what they feel.