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Una bailarina famosa en la India, hija de encantadores de serpientes, sobrevivió al infanticidio femenino

Durante siete horas, mi cuerpo de recién nacido yació bajo tierra. Cuando mi tía desenterró la tumba en mitad de la noche, me encontró respirando… No puedo decir cuántos premios he ganado. Incluso la reina Isabel me honró con una medalla de oro en 1985… pero mi logro más importante es que ya no se mata a más niñas en la comunidad sapera de Rajastán.

  • 2 meses ago
  • noviembre 28, 2022
5 min read
Rajasthani Kalbelia dancer Gulabo Sapera receives Padma Shri, the highest civilian award in India | Photo courtesy of
Gulabo Sapera
Interview Subject
Gulabo Sapera, a Kalbelia dancer from Jaipur, Rajasthan in India, was buried alive when she was born female in the snake charmer community of Sapera. Often female children were killed as soon as they were born. Gulabo was saved by her aunt. She grew up with a fear of being killed and at the age of seven she ran away. She became an internationally known dancer, famed for her creation of the folk dance known as Kalbelia. She has been honored by world leaders ranging from the Queen of England to the Prime Minister of India.
Background Information
According to a poll by the Thomson Reuters Foundation, India ranks the most unsafe country for women. According to the United Nations, out of the 142.6 million missing females around the world, India accounts for 45.8 million. The article continued, between 2013 and 2017, around 460,000 girls went missing at birth. While the practice is outlawed, it is suspected to continue. Some say the practice became exacerbated throughout the 1990s as ultrasound equipment allowed sex identification before birth. One article in 2019 reported a rise of «selective abortions» after no female child was born across 132 villages over a three-month period.

JAIPUR, India ꟷ Como muchas niñas nacidas en la comunidad sapera en la década de 1970 (grupo cultural dominante en la India de encantadores de serpientes en Rajastán), estuve a punto de ser víctima de infanticidio femenino. Cuando mi madre me dio a luz en 1973, con el cordón umbilical aún intacto, me enterraron viva. El destino quiso que mi tía me sacara de la tumba a medianoche y me salvara la vida. [Aunque esta práctica está prohibida desde entonces en India, hay quien sostiene que los abortos selectivos continúan].

No nací para tener una muerte terrible. En cambio, he gobernado mi mundo con la danza y el canto. Como creadora de la célebre danza folclórica Kalbelia de Rajastán, me convertí en la primera y única mujer de mi comunidad en ganar el Padma Shri (el más alto galardón civil de la India).

Sobrevive un bebé enterrado en una fosa durante siete horas

Durante siete horas, mi cuerpo de recién nacido permaneció enterrado. Cuando mi tía desenterró la tumba en mitad de la noche, me encontró respirando. Desde entonces, mi padre me llamó especial. Mi familia me llamó primero Dhanvanti porque mi cumpleaños cayó en Dhanteras (un festival que se celebra al comienzo de Diwali, destinado a aumentar la riqueza y la prosperidad).

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De niña, caí gravemente enferma y los médicos me declararon muerta. De algún modo, sobreviví y en el santuario Dargah Sharif de Ajmer me pusieron una rosa en el pecho y me rebautizaron como Gulabi. «Dhanvanti murió y Gulabi ha nacido», dijo mi padre. Sin embargo, el nombre por el que me he hecho popular es Gulabo, atribuido a una simple errata en una revista popular.

Mi padre, séptimo hijo de mi familia, se opuso a la práctica de matar a las niñas. Por miedo a mi muerte, empezó a llevarme con él a todas partes. Pronto me familiaricé con la danza. Mi padre empezó a darme la leche que sobraba para las serpientes. Aunque a la comunidad no le gustaba, me dejaban bailar durante Holi. Así mi familia conseguía dinero y comida.

Una joven que sobrevivió a la muerte baila para líderes de todo el mundo

En 1981, una funcionaria del Departamento de Turismo de Rajastán llamada Tripti Pandey (hermana de la cantante Ila Arun) me vio bailando en Pushkar.

Vino a verme y me dijo que bailabas como si no tuvieras huesos en el cuerpo. Esta práctica de bailar como una serpiente se conoció como Kalbelia. Más tarde convenció a mi padre para que me dejara actuar en un espectáculo, mi primera vez sobre un escenario. Siendo una niña de siete años, bailé hasta el anochecer.

Hasta entonces, sólo había bailado en la calle, donde la gente tira monedas para mostrar su aprobación. En el escenario, el público me aplaudió. No lo entendí, pensé que querían que parara. Luego supe que el escenario es una especie de templo y que aplaudir significa que les gustas.

A la comunidad no le gustaba que bailara en el escenario o lo que ellos llamaban takhta (un trozo de madera). Me amenazaron con abandonar a mi familia. Decidí huir y me busqué un nuevo hogar en Jaipur. La comunidad acabó rechazando a mi familia y ellos se unieron a mí. Desde entonces, no hemos mirado atrás.

Tras ser descubierta en una actuación en Delhi, los organizadores me invitaron a actuar en un acto cultural en Estados Unidos, pero mi padre se negó. Odiaba la idea de viajar al extranjero. Llevó tiempo, pero acabaron convenciéndole. Desde aquel día, he viajado a Alemania, Francia, Japón, Brasil e Inglaterra. He bailado a lo largo y ancho del mundo.

De comunidad de encantadores de serpientes a reconocimiento mundial, una mujer contribuye a acabar con la práctica del infanticidio femenino

En Washington D.C., en 1985, bailé para el Primer Ministro de la India, Rajiv Gandhi. Al instante me hizo su hermana. Aunque llegaron muchas peticiones para que siguiera actuando en Estados Unidos, yo quería estar en mi país y difundir la danza. Se lo dije a Rajiv y me pidió que le atara el rakhi -una muñequera ornamental de algodón que coloca una chica o una mujer en la muñeca de su hermano-. Fue un momento crucial.

Más tarde, la Maharani Gayatri Devi (la tercera Reina consorte de Jaipur), me vio actuar e inmediatamente me llamó hija de Rajastán. «Te adopto como hija y eres la hija de Rajastán», me dijo. No puedo decir cuántos premios he ganado. Incluso la Reina Isabel me honró con una medalla de oro en 1985. Hoy tengo una escuela de danza llamada Gulabo Sapera Dance Academy y enseño Sapera-Kalbelia. Sigo viajando por todo el mundo por amor a la danza.

Echando la vista atrás, mi logro más importante es que ya no se mata a más niñas en la comunidad sapera de Rajastán. En su lugar, miles de niñas bailan en todo el mundo, expandiendo mi arte y entrando en el mundo laboral, no menos que sus compañeros varones. Me siento la presidenta de mi comunidad.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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