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Designer David Ochieng in Avido fashion where he grew up in Kibera slum
Designer David Ochieng in Avido fashion where he grew up in Kibera slum | Photo courtesy of

Diseñador de moda de un barrio marginal de Kenia que bailaba para pagar las telas, aparece en Vogue

Después de que algunos de nuestros bailarines fueran confundidos con matones y asesinados, mi madre me instó a buscar otra cosa. Hoy, mis diseños de moda han sido reconocidos por Beyonce, Bruno Mars y otras celebridades.

David Ochieng at his shop for Looks Like Avido fashion
PROTAGONISTA
David Ochieng, más conocido popularmente como Avido, es un destacado diseñador de moda de Kenia, nacido y criado en el barrio marginal de Kibera. A pesar de su fama y éxito generalizados, Ochieng ubicó su tienda cerca de Kibera para empoderar a otros jóvenes que luchan en los barrios marginales.

Su noble labor le valió el reconocimiento del jefe de Estado. Ha aparecido en la revista Vogue y otros medios importantes. En 2020, Avido recibió un honor presidencial por el alivio de su fundación a los residentes de Kibera tras la aparición de la COVID-19.

Obtén más información sobre Looks Like Avido en:
https://www.lookslikeavido.com/
https://www.lookslikeavido.com/pages/social-responsibility
https://www.instagram.com/lookslikeavido/?hl=en
CONTEXTO
Kibera, un barrio marginal en Nairobi, alberga a 250.000 de los aproximadamente 2,5 millones de habitantes de barrios marginales en Nairobi, según Kibera.org. La mayoría de los residentes viven en chozas de 12×12′ hechas de barro y hojalata. Muchas de las viviendas carecen de instalaciones eléctricas y sanitarias. El desempleo es elevado.

Según un artículo de 2022, Kibera es uno de los 3 barrios marginales más peligrosos de la región, forjado por el crimen.

NAIROBI, Kenia ꟷ Nacida y criada en el barrio marginal de Kibera, mi madre soltera limpiaba y aceptaba trabajos ocasionales para mantenernos a mí y a mis hermanos. Como jugador de fútbol patrocinado, pagué las cuotas escolares, pero la falta de fondos finalmente me obligó a abandonar. A pesar de nuestros desafíos, perseguí mis pasiones creativas. Hoy, soy un diseñador de moda líder en Kenia.

La lucha del abandono de la escuela secundaria al diseñador de moda experimentado

En la escuela secundaria, mis patrocinios de fútbol se agotaron y no fui a la escuela durante meses. Con mi tiempo libre, formé un equipo de baile. Practicamos todos los días en Kibera, bailando y ofreciendo presentaciones de palabras habladas. Muchos jóvenes desesperados en los barrios marginales pierden la vida a causa de las drogas y el crimen. Hablamos en eventos, bodas y mítines políticos. El dinero que gané ayudó a mi familia.

Nos vestíamos con ropa moderna y nos poníamos rastas. Pronto nuestros bailarines fueron confundidos con matones. Algunos fueron asesinados. Un miedo surgió en mí cuando mi madre me instó a buscar un medio alternativo de supervivencia. La autorreflexión me consumió durante meses.

Habiendo acumulado ahorros, tomé el dinero y me inscribí para tomar el examen final de la escuela secundaria. Ocupado tratando de trabajar y mantener a la familia, no me preparé lo suficiente y me descalificaron para la universidad. Inscribirme en un curso técnico resultó ser la única opción que me quedaba. insistí.

Después de practicar con sastres locales haciendo arreglos de ropa, en 2015 solicité una beca en el Instituto de Bellas Artes de Buruburu a través de la Fundación Maisha. Esperanzado, presenté una serie de disfraces que hice. A los panelistas les gustó mi trabajo lo suficiente como para seleccionarme. En un año, aprendí diseño de vestuario y marketing, y obtuve un certificado en diseño de moda.

Los primeros diseños de moda en Kenia crean la base para el éxito futuro

De regreso en Kibera, enfrenté continuas luchas financieras, trabajando duro solo para recaudar suficiente dinero para una máquina de coser y tela. Aunque la esperanza parecía esfumarse, un día Ken Okoth, ex miembro del parlamento, ¡me regaló una máquina de coser! Mi carrera en el diseño comenzó ese día.

Al poco tiempo, un amigo me cedió un espacio en su taller. Bailé para financiar los materiales que necesitaba para mi sastrería. Al principio, hice camisas para mi equipo de baile. En la capital de Nairobi, la gente elogió nuestras camisetas y experimenté una sensación de logro. La gente vio mi trabajo como brillante y la motivación creció dentro de mí.

La historia importa y mis diseños reflejaron la cultura de Kenia. La diversidad de las 42 tribus de Kenia combinada con la influencia extranjera se abrió paso en mi visión. Me inspiré particularmente en la vibrante cultura Luo de Kenia y el tejido tradicional Maasai Shuka.

David Ochieng comparte su historia | Video de Looks Like Avido en YouTube

Moda Avido reconocida por Beyonce y Bruno Mars

Lleno de gratitud, diseñé ropa para Ken Okoth, quien me regaló esa primera máquina de coser. Al llevar mi ropa al Parlamento, marcó un punto de inflexión en mi carrera. Se convirtió en mi embajador de marca, atrayendo celebridades a mi trabajo. Los que se levantaron de los barrios marginales de Kibera también promovieron mi trabajo.

Luego, el legendario artista de reggae Don Carlos vino a actuar en Nairobi. Me acerqué a los organizadores del evento y les pregunté si podía hacerle una camiseta diseñada a medida. ¡Dijeron que sí! Cuando le presenté la camiseta a Carlos, me hizo la promesa de asociarme con mi marca. De repente, se abrieron nuevas puertas a nivel internacional. Empecé a trabajar con artistas y diseñadores fuera de Kenia, artistas como Romain Virgo, Usain Bold, Bruno Mars y Christopher Martin.

La ropa de moda Avido realmente despegó después de eso. Una llamada de un amigo me dejó sin palabras un día. La música e ícono de la moda Beyonce reconoció a Avido incluyéndonos en ese momento en el directorio de negocios propiedad de negros de Beyonce. Sentí que mi tienda estaba completamente establecida.

Retribuir a las familias de la barriada de Kibera

Sé lo dura que puede ser la vida para la gente del barrio pobre de Kibera en Nairobi, Kenia. Viví esa vida desde una edad temprana, así que tomé la decisión deliberada de ubicar mi taller cerca de Kibera.

Mis sastres brindan capacitación a hombres y mujeres jóvenes interesados en el diseño de moda; y asesoramos a los jóvenes. Brindamos uniformes a los estudiantes necesitados y ayuda a sus familias. Usando mi éxito, sueño con ofrecer a los jóvenes de Kibera una alternativa a la vida delictiva y las drogas que persiguen por desesperación.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Chriskelvin is a Kenyan freelancer and journalism student at the Kenya Institute of Mass Communication, Nairobi.

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