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The Ghosal family members are seated on the temple porch
The Ghosal family members are seated on the temple porch | Photo courtesy of

La familia Ghosal de la India celebra los 600 años del festival Durga Puja

Cuando las llamas de la pira alcanzaron su punto más alto, Gosainmani volvió a dar tres vueltas sobre ella. Después, saltó a las llamas, entregando su vida. La multitud comenzó a golpear vigorosamente el tambor de dos cabezas. Gritaron con fuerza el nombre de Dios para ahogar sus gritos mientras ardía, pero dicen que nunca aulló.

Arnab Ghosal and Sailen Ghosal in front of the incomplete Durga goddess
PROTAGONISTA
Sailen Ghosal, de 60 años, es uno de los miembros más antiguos de la familia Ghosal. Trabaja en la oficina de correos de Hatbasantapur como jefe de sucursal. El 9 de marzo de 2022, la División de Hooghly Norte de la Oficina del Superintendente de Correos le concedió un premio en honor a su destacada labor. Sailen admira a Mahatma Gandhi y escribe sobre él en bengalí. Ayuda a planificar las necesidades logísticas de Durga Puja. Sailen vive con su mujer y una de sus dos hijas (la otra está casada).
 
En la foto también aparece Arnab Ghosal, de 31 años, profesor de sánscrito. Da clases en el Bhairab Ganguly College de Belgharia, en el distrito de North 24 Parganas, en Bengala Occidental. Lee literatura védica. Lleva 19 años realizando los rituales de Durga Puja como sacerdote en Ghosal Bari. En su tiempo libre estudia la historia de su familia. Su investigación sobre la arquitectura del templo de Ghosal Bari, de 200 años de antigüedad, descubrió que el templo tenía un dosel hecho de hojas de palma y heno, bajo el cual se celebraba el Durga Puja. Se casó con su esposa Mouli en 2021.
CONTEXTO
Hatbasantapur es una pequeña aldea de la subdivisión de Arambagh en el distrito de Hooghly de Bengala Occidental, situada a 22,8665 grados norte y 87,8423 grados este. La capital del estado, Calcuta, está a unos 86 kilómetros. El río Dwarakeswar la separa de Bankura, al oeste, que tiene un terreno montañoso y rocoso, y de Hooghly, al este, que es una región de llanura aluvial plana.
 
Según un censo de 2011, allí viven 2.878 personas. Mientras que el 94,77% de la población vive en regiones rurales, solo el 5,23% lo hace en zonas urbanas. En esta región agrícola se cultiva mucho el arroz, la mostaza y otras verduras. El Ghosal Bari, conocido por su Durga Puja, es un punto de referencia en Hatbasantapur. Se puede llegar a Hatbasantapur en tren o en autobús.  

KOLKATA, India – Cuando era pequeña, observé a mi abuelo y a mi padre haciendo la celebración de Durga Puja en nuestra casa. De acuerdo con las directrices celestiales, realizamos nuestra puja cada año. Adornamos el ídolo de arcilla con un anillo de oro para la nariz y un brazalete de plata llamado “Agnikhaki Natnoya”, que significa “devorado por el fuego”.

Esto sigue siendo esencial para completar la puja para mi familia. Las joyas representan las que llevaba nuestra propia antepasada Gosainmani cuando se convirtió en la Sati. [La antigua tradición del Sati, en la que una viuda se arroja a la pira funeraria de su marido, está prohibida desde hace tiempo en la India].

En 2022, en la India, la celebración de Durga Puja en Ghosal Bari marca el 600º año del festival. Sigue siendo un momento en el que recordamos la historia de nuestra familia.

Una mujer sorprende a su familia durante el cortejo fúnebre

La práctica del sati seguía vigente en Bengala en 1422. Durante ese período, nuestra familia [la familia Ghosal] experimentó un suceso trágico. Nuestro antepasado Ramananda Gosain y su esposa Gosainmani disfrutaban de una vida feliz. Él se dedicaba a la búsqueda espiritual y ella cuidaba de su hogar. Vivían como una pareja sin hijos.

Cuando Ramananda murió a la joven edad de 45 años, toda la familia y los vecinos lloraron su muerte. Gosainmani, que entonces sólo tenía 30 años, no lloró. Se encerró en su habitación mientras su familia y la comunidad preparaban el cadáver de Ramananda para su incineración.

Según la tradición hindú, una viuda no puede vestir más que de blanco y debe ponerse bermellón en la parte del pelo. Cuando Gosainmani abrió la puerta de la habitación, su familia y los demás allí reunidos se sobresaltaron al ver su aspecto.

Con los ojos secos, desprendía una sensación de calma y serenidad. Llevaba un impresionante sarié blanco, grueso y forrado de rojo. Llevaba bermellón en la frente y alta, un tinte carmesí, en los pies. Con sus accesorios, parecía una esposa recién casada, incluyendo brazaletes de concha, un brazalete de plata y un anillo de oro para la nariz.

Encabezaba la procesión de los dolientes mientras sostenía en su hombro una vasija de barro llena de agua del río Ganges. En sus manos llevaba amrapallav, u hojas de mango. Hizo una advertencia a todos los presentes: “No me toquen”.

Transportaron el cuerpo a Bamanpukur para su incineración, a 300 metros de su casa. Alrededor de la pira se dispusieron tablones de madera. En este caso, ella tenía derecho a quemar la pira funeraria de su marido porque no tenían hijos. Antes de encender el fuego, dio tres vueltas alrededor de la pira.

El antepasado practicaba el tantra, la esposa vuelve en un sueño

Cuando las llamas de la pira alcanzaron su punto más alto, Gosainmani volvió a dar tres vueltas sobre ella. Después, saltó a las llamas, entregando su vida. En el momento en que saltó a las llamas, la multitud comenzó a golpear vigorosamente el dhak, un tambor de dos cabezas. Gritaron con fuerza el nombre de Dios para ahogar sus gritos mientras ardía, pero dicen que nunca aulló. Gosainmani alcanzó la santidad. 

La historia de mi familia se remonta a mil años atrás. Venimos de un lugar llamado Ariadaha, cerca de Calcuta. Nuestros antepasados pertenecían al linaje Kalikula, seguidores de Shakti. Llegaron a Calcuta hace 650 años. Uno de los individuos del grupo era Ramananda, un hombre soltero.

Buscó una esposa en la forma de Shakti [una fuerza divina y femenina personificada por la diosa Devi]. Como sadhak, Ramananda practicaba el tantra. Al dar preferencia a su alianza, intercambió votos con Gosainmani y disfrutaron de un matrimonio feliz.

Dos años después de quemarse en la pira funeraria de su marido, la vida parecía volver a la normalidad para sus parientes, hasta que Ramananda, el hermano menor de Ramananda, vio a la mujer en su sueño. Gosainmani dijo: “Me casé con la familia, pero no me reconocisteis. Vuelvo a la familia, aparentemente como una deidad”.

Continuó: “Descubrirás un anillo en la nariz y un brazalete si buscas entre las cenizas de nuestra pira funeraria. Adóralo con total devoción”.

Después de eso, desapareció.

La familia descubre las joyas en la pira funeraria, la ceremonia comienza

A la mañana siguiente, Ramtuna contó su sueño a su familia y a los lugareños. Fueron a Bamanpukur, el lugar de la inmolación de la pareja, para buscar el anillo de la nariz y la pulsera con lágrimas en los ojos. En el lugar que Gosainmani desveló, encontraron los objetos. La Durga Puja comenzó allí, en el Ghosal Bari.

Desde el séptimo curso, el sacerdote Arnab realiza las ceremonias de puja para nuestra generación actual. Seguimos el procedimiento del Kalika Puran. Hacemos un juramento antes de la representación, llamado Sankalp. El rito comienza con el canto del mantra. Lo que hace que nuestra ceremonia sea especial es la recitación de los nombres de nuestros antepasados. Realizamos un rito de sacrificio con jengibre, plátanos, caña de azúcar y calabazas de ceniza.

La deidad de la diosa Durga en Ghosal Bari en 2022 | Foto cortesía de Partho Burman

Durante la ceremonia, el ídolo de arcilla se convierte en algo más allá de la expresión; parece carismático. A menudo nos quejamos de las proporciones del ídolo, pero una vez que las joyas lo adornan, todas nuestras quejas se vuelven infundadas.

Miles de personas de los pueblos cercanos acuden a la zona. Adoran a las dos vasijas (Ganesh y Devi) y a la Durga de cobre y ocho metales de la familia “Griha-Devi” (que significa diosa de la casa). Como en la familia Ghosal no hay terratenientes, nuestra puja no es llamativa. Tenemos un presupuesto de 50.000 rupias que proceden de las aportaciones de los seguidores.

Los fabricantes de ídolos cobran entre 5.000 y 7.000 rupias, mientras que los dhakis (los tamborileros) no reciben ninguna compensación. En cambio, se les asigna una parte de la tierra para que la cultiven. Hace diez años, el alfarero Bharat Mistry aceptó hacernos un ídolo por 1.000 rupias, pero luego dijo que el precio era demasiado barato. Nos enfadamos. Esa misma noche, mientras estaba en trance, recibió un mensaje divino. A la mañana siguiente, llegó con los ojos llorosos y anunció que crearía la deidad para nosotros.

La diosa sigue siendo una característica de las ceremonias actuales

Mi abuelo me hablaba a menudo de la extrema pobreza a la que se enfrentaban nuestros antepasados. No tenían ni idea de cómo llevar a cabo la puja. Con lo poco que tenían, se las ingeniaban, año tras año. A veces no tenían ni idea de lo que iban a comer, y sin embargo la puja se desarrollaba según lo previsto. Se produjeron milagros que no se pueden expresar con palabras.

Recuerdo que, de niño, nuestra familia se debatía sobre la celebración de la puja debido a las finanzas. Hicimos una visita a un hombre rico que ejercía la medicina en el barrio. Nos donó 50 rupias y pudimos comprar un kilo de naibiddo, los ingredientes necesarios para la puja. Ahora, hoy, experimentamos la opulencia.

Ghosal Bari Durga lleva el anillo de oro de la nariz encontrado en las cenizas de la pira | Foto cortesía de Partho Burman

Para ello, honramos a la diosa con alimentos sagrados como el hotchpotch, el pulao de arroz, el pescado, el curry, las patatas fritas y las berenjenas fritas. Preparamos curry de col seca, payesh (arroz con leche), chutney y papad. En Ashtami, invitamos a toda la comunidad a comer con nosotros. En Navami, sin embargo, sólo la familia consume el plato sagrado.

Nuestro ídolo de dos metros de altura expuesto en Ek Chala presenta un único fondo con la diosa y su progenie. Nuestros alfareros tradicionales crearon el dios de arcilla. El ídolo tarda casi un mes en completarse. Adornamos a la diosa con Sholar Saaj (hecho de médula de shola). Además del brazalete de plata y la nariguera de oro, cubrimos sus diez brazos con brazaletes de concha.

Las mujeres tienen un papel especial en las fiestas

Las mujeres casadas de la casa ejecutan la ceremonia de bienvenida conocida como Devi Bodhon en Saptami. Como brahmán, no contratamos a un sacerdote. En su lugar, los miembros de nuestra familia dirigen el ritual de Durga Puja. Incluso tocamos el Dhak, un enorme tambor. Todos los días hay actividades emocionantes.

La familia Ghosal cuenta con 71 miembros, jóvenes y mayores. La esposa de Arnab, Mouli Ghosal, sigue siendo la más reciente incorporación a nuestra familia. Se unió a nosotros el año pasado. Cuando comienza el trabajo, todas las mujeres de la familia se reúnen en el durga dalan (el vestíbulo), vestidas con un atuendo nuevo. Cada mujer recibe una tarea. Para preparar el Bhog (comida sagrada), pelan y cortan las verduras.

Las mujeres organizan todos los aspectos de los ritos de la puja. Cortan fruta y ensartan 108 guirnaldas de hojas de loto y bilva. Vestidas con saris rojos, llevan la vasija para Devi Bodhon (la oración de la deidad para que se descubra su rostro).

Mi hija menor, Ishita, se pone ropa nueva y organizamos actos culturales como lecturas de poesía, espectáculos de danza y canto, sillas musicales, concursos de encendido de velas, concursos de plantación de bindee (puntos) y concursos de rotura de macetas. Incluso ofrecemos premios a los ganadores. 

La celebración de este año marca el 600 aniversario

Durante años, las prácticas siguen siendo las mismas. Todos se reúnen en el patio con los saris tradicionales, llevando platos de caracolas, hojas de betel, nueces de areca, dulces y bermellón. Antes de ofrecer dulces a Devi, se frota bermellón con hoja de betel en los pies y la cara del ídolo. El bermellón que aún queda en la palma se extiende sobre la frente, la cara y los tres brazaletes de cada uno.

Mi cuñada Sujata Ghosal siente pena y dolor cuando Dashami marca el final de nuestros placeres, y la Diosa madre parte hacia su residencia en el cielo.  

El brazalete de plata y el anillo de oro para la nariz de Gosaimani | Foto cortesía de Partho Burman

Durga Puja concluye con los gritos de “Bollo Bollo Durga Maiki Jay, Asche Bochor Abar Hobe”. Esto significa salve a la madre Durga, que volverá a ocurrir el próximo año.

Las celebraciones de Durga Puja de este año en Ghosal Bari marcan el 600º año del festival. Los preparativos para el festival están casi terminados en la residencia del extenso clan Ghosal en Hatbasantapur, Arambagh, en el distrito Hooghly de Bengala Occidental.

Debido a que tenemos un miembro de la familia que se convirtió en Sati, que adoraba a la imagen de Devi Durga, mantenemos una puja excepcional y digna de mención.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Partho Burman is an award-winning independent journalist based in Kolkata, India. He writes inspirational, motivational, and environmental stories.