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Trabajadores atrapados en un túnel colapsado del Himalaya salvados por un equipo de rescatistas después de 17 días

A medida que nos acercábamos al área de rescate, escuchamos el regocijo de los trabajadores atrapados. Nos llevó dos horas más, pero logramos crear una ruta de escape. Completamos el camino justo cuando el sol amanecía en el horizonte.

  • 5 meses ago
  • febrero 6, 2024
7 min read
The Silkyara-Barkot tunnel collapsed due to a landslide on November 12. Forty-one construction workers were unable to escape, when the 4.5-kilometer tunnel under construction collapsed on the Uttarakhand Char Dham route. | Photo courtesy Vaqeel Hasan
Vaqeel Hasan
Interview subject
Vaqeel Hasan Rangrez, 45, of Khajuri Khas, founded Rockwell Enterprises in 2013. With over a decade of experience in the industry, Rockwell Enterprises is often called in to conduct rescue operations during a crisis. This typically includes landslide sites where technology won’t work. Vaqueel does not identify as a rat-hole miner which are people who extract coal from coal mines. However, he uses the same technique. Vaqeel says that while the outcome proved positive in the tunnel collapse job, his team felt abandoned by central government of India. He says the Prime Minister never mentioned them or their important role. While the firm compensated Vaqeel’s team appropriately, he said the central government never reached out to speak with them.  The first five men who joined Vaqueel at the site were Munna and Feroze Qureshi, Irshad and Rashid Ansari, and Nassem Malik. Later six more men came including Saurabh, Ankur, Jatin, Monu Kumar, Nasir Khan, and Devendra Kumar.
Background information
Known as the Kashi of the north, Uttarkashi is a city on the banks of the Ganga River. An old land with a rich cultural legacy, it boasts a picturesque landscape with expansive views of the mountains. The topography of Uttarkashi is primarily mountainous, with several small and large rivers. It is well-known for an old temple that is devoted to Lord Shiva and receives thousands of visitors annually. Many workers here in the mining industry earn about $5 USD per day and are often exposed to grave danger.

UTTARKASHI, India ꟷ Cuando el túnel de Uttarkashi se derrumbó en India el 12 de noviembre de 2023, 41 trabajadores quedaron atrapados bajo los escombros. [Se necesitaron 17 días para rescatarlos, y todo el país vio la noticia en el lugar de la construcción.] Los trabajadores de la construcción completaron casi la mitad del túnel de 4,5 kilómetros cuando la montaña se derrumbó.

El 22 de noviembre a las 22 horas. mi teléfono sonó. Mi colega Ashok Solanki pidió el apoyo de mi equipo. Normalmente, cuando nos llaman para un trabajo, tenemos de tres a cuatro días para prepararnos. Sin embargo, Ashok dijo que necesitábamos actuar rápidamente. En el momento en que colgó, llamé a mi socio Munna Qureshi. Procedió a seleccionar a los hombres para la misión.

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Nos preparamos y corrimos al lugar del colapso del túnel en Uttarkashi.

A medida que avanzaba la noche, esperé nerviosamente a que Ashok me llamara y nos diera luz verde. Después de una hora, entré en pánico y marqué su número. Ashok me informó que la gerencia se sentía indecisa acerca de incluirnos en el rescate. Tuvimos que esperar dos o tres horas más.

Toda la noche esperamos ansiosamente. Justo cuando me rendía, mi compañero Munna llamó. Exigió una respuesta y amenazó con ir al lugar si no sabíamos nada. Hablé con Munna y todos nos fuimos a la cama por la noche.

Al día siguiente a las 15:00 horas. Me comuniqué con Ashok y él con entusiasmo me indicó que llevara a mi equipo al sitio. Los trabajadores de los pozos, también conocidos como mineros de ratas, normalmente excavan túneles con un radio de tres a cuatro pies. Desde allí ingresan a una mina de carbón y extraen el recurso. Si bien no nos identificamos como mineros de ratoneras, mis hombres realizan tareas similares. Trabajamos en sitios de desastres como deslizamientos de tierra donde la tecnología sigue siendo ineficaz.

A toda prisa, nos preparamos y compramos equipo adicional como un pico, una cacerola poco profunda, una alfombra, una cuerda y una pala. A las 19:00 horas Cinco de mis colegas y yo nos dirigimos al túnel. Ninguno de nosotros durmió mientras viajamos durante la noche y llegamos al sitio alrededor de las 5:45 a.m. Lo que encontramos sólo puedo describirlo como horrible.

Los escombros que tuvimos que atravesar incluían tierra suelta, barras de refuerzo, piezas de acero y materiales de construcción. Los seis no teníamos ni idea de cómo empezar. Además, éramos un equipo insuficiente para afrontar semejante tarea. Tomé una rápida decisión de llamar a otros seis hombres para que se unieran a nosotros.

Excavando a traición entre escombros y escombros para crear una ruta de escape para los trabajadores atrapados

Cuando llegamos por primera vez, mi equipo investigó el área y encontró rocas que caían, tierra suelta y metal. Sabiendo que la barrena podría atascarse durante la perforación, informé rápidamente a la gerencia. Necesitaban dejarlo atrás y dejarnos cavar manualmente. Los representantes sugirieron al menos comenzar con la barrena, pero pronto nuestras peores preocupaciones se materializaron.

Mientras sus trabajadores cavaban con la máquina, las cuchillas giratorias se rompieron y quedaron atrapadas en los escombros. Más de 400 libras de cabezal de corte yacían atrapadas 45 metros más abajo. No sólo la máquina dejó de funcionar; quedó atrapado debajo de la superficie. Durante tres días perdidos, cortamos y retiramos trozos de la barrena.

Los niños se arrastraron a través de un tubo de 800 milímetros de seis pies de largo para llegar a los escombros. Además de los trozos de la barrena, encontraron un gran volumen de barras de refuerzo de 32 milímetros y varias tuberías y vigas de gran tamaño. Pasamos 26 horas continuas rotando equipos de tres hombres. Teníamos un hombre de foso, uno para colocar la basura en el carrito y otro para sostener el carrito en el pozo. Cuando finalmente logramos atravesar los escombros, comenzamos a perforar horizontalmente y luego verticalmente. Los últimos 15 metros resultaron los más difíciles.

Oímos hablar del peligro de que nos cayeran escombros sobre la cabeza mientras excavábamos. Sin embargo, los hombres persistieron, poniendo sus vidas en riesgo. Dentro del agujero no sabían si era de día o de noche. A través de tuberías de acero recorrimos unos 60 metros. A medida que nos acercábamos al área de rescate, escuchamos el regocijo de los trabajadores atrapados. Nos llevó dos horas más, pero logramos crear una ruta de escape. Completamos el camino justo cuando el sol amanecía en el horizonte.

Los 41 trabajadores emergieron vivos y seguros.

Cuando llegamos al decimoséptimo día desde que los trabajadores quedaron atrapados, algunos de mis hombres se angustiaron y comenzaron a llorar. Cuando tres de mis muchachos, Rashid, Feroze y Munna, se encontraron por primera vez con los trabajadores, los encontraron con buena salud y buen humor.

Gracias a Dios tenían provisiones decentes dentro del túnel, incluidos baños. La empresa había estado utilizando una tubería de seis pulgadas para entregar artículos de primera necesidad como alimentos, agua, medicamentos y ropa. Dentro del túnel, encontramos maquinaria enorme como grúas, cargadores de lodo y perforadoras.

Cuando su largo cautiverio llegó a su fin, los trabajadores gritaron de emoción. Algunos se ofrecieron a dar su vida por nosotros y otros se comprometieron a darnos todo lo que poseían. Mis muchachos declararon: «¡Todo lo que queremos es su amor!»

Una vez realizado nuestro trabajo, la Fuerza Estatal de Respuesta a Desastres y la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres tomaron el control. Entraron en la tubería y utilizaron camillas para sacar a los trabajadores atrapados del túnel uno por uno. Comenzaron a las 5:30 a. m. y a las 8:30 p. m., los 41 miembros del personal fueron rescatados. El trabajo se sintió nada menos que milagroso, ya que emergieron de la tierra sin un rasguño.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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