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El huracán Idalia inundó nuestra casa mientras dormíamos, arrastramos un kayak con el agua hasta la cintura

Me desperté aturdido, pero en cuanto mis pies tocaron el agua, me sentí alerta al instante. Entré en el comedor, donde tenemos un puesto de trabajo. La toma de corriente del suelo humeaba y echaba chispas. Mi marido corrió a apagar la luz y, en la oscuridad, agarramos linternas y velas.

  • 9 meses ago
  • septiembre 4, 2023
6 min read
Kendra and her husband snapped this picture of their home in New Port Rickey after being inundated by flood waters from Hurricane Idalia. | Photo courtesy of Kendra Johnston Kendra and her husband snapped this picture of their home in New Port Rickey after being inundated by flood waters from Hurricane Idalia. | Photo courtesy of Kendra Johnston
Kendra Johnston and her husband survived Hurricane Idalia but sustained major home damage
PROTAGONISTA
Kendra Johnston, de 39 años, dejó Carolina del Norte para trasladarse a Tampa (Florida) hace 20 años. En los primeros seis meses de mudarse allí, experimentó su primer huracán. Hace tres años, ella y su marido compraron una casa en New Port Richey, Florida. Trabaja para Encompass Health como analista de cuentas por cobrar. Kendra es licenciada en marketing y lleva ocho años casada con su marido. Después de que el huracán Idalia inundara su casa, Kendra creó un Go Fund Me para intentar sufragar algunos de los gastos y se sorprendió del apoyo recibido. Ella y su marido siguen intentando recomponer la situación.
CONTEXTO
El huracán Idalia -ciclón extratropical- se formó a partir de una zona de bajas presiones que atravesaba América Central y el este del océano Pacífico, desarrollándose a su paso por el mar Caribe. Convertido en tormenta tropical el 27 de agosto de 2023, se intensificó a través del Golfo de México y tocó tierra en Florida el 30 de agosto. Según Suncoast News, la policía y los bomberos ayudaron a rescatar a personas atrapadas en sus casas de West Pasco por las inundaciones causadas por el huracán Idalia. Los socorristas rescataron a más de 200 personas en total en la zona.

NEW PORT RICHEY, Florida ꟷ Mientras mi marido y yo escuchábamos las noticias sobre el inminente huracán en Florida, parecía que cada meteorólogo decía algo diferente. Miré fuera de nuestra casa y los vientos seguían siendo suaves. No llovía ni tronaba, lo que hacía que el huracán Idalia pareciera menos grave. Estuve despierta hasta la una de la madrugada intentando decidir si debíamos ir a San Petersburgo, donde tenemos familia. Sabíamos que St. Pete se vería menos afectado por la tormenta, pero era muy tarde.

Por último, escuché a un hombre del tiempo decir que la marea alta llegaría al mediodía del día siguiente y que la peor parte del huracán Idalia barrería New Port Richey entre el mediodía y las cuatro de la tarde. Me comprometí a decidirlo por la mañana y me fui a la cama. Cuando me desperté a las 6:30 a.m. Oí ruidos de gorgoteo dentro de la casa y cosas golpeando en mi garaje. En cuanto puse los pies en el suelo, me metí en el agua.

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Cuando el agua inundó nuestra casa, sabíamos que teníamos que salir

Me desperté aturdido, pero en cuanto mis pies tocaron el agua, me sentí alerta al instante. Entré en el comedor, donde tenemos un puesto de trabajo. La toma de corriente del suelo humeaba y echaba chispas. Mi marido corrió a apagar la luz y, en la oscuridad, agarramos linternas y velas. Abrumados por el momento, no tuvimos tiempo de pensar en todas nuestras posesiones; simplemente sabíamos que teníamos que salir.

Aún no llovía, pero el agua de los canales inundaba claramente nuestra casa. Me sentí confundida. «¿Cómo ha podido entrar ya tanta agua?», me preguntaba. Con el sol aún bajo, la casa tenía un aire inquietante. Mientras caminaba por las habitaciones, objetos flotantes chocaban contra mí.

Uno de mis primeros pensamientos fue: «¡Dios mío, mis pobres gatos!». El gato más listo ya estaba tendido en mi cama, pero no encontraba al otro. Al final lo vi flotando en una cajita debajo de la cama. Lo saqué y lo senté con el otro gato mientras nos preparábamos para irnos. Un amigo cercano, cuya casa de tres pisos permanecía en una elevación ligeramente superior, me dijo que estaban bien y secos, así que nos preparamos para marcharnos.

Cruzando aguas hasta la cintura para ponerse a salvo tras el huracán

Con la llegada del huracán Idalia antes de lo previsto, nos pusimos manos a la obra. Resulta que teníamos un kayak, así que recogimos nuestros papeles importantes y los metimos en él. A continuación, colocamos a los gatos y a nuestro geco leopardo dentro de jaulas para mascotas y los metimos también en el kayak. Salimos de casa y empezamos a tirar del kayak un cuarto de milla hasta la casa de nuestro amigo.

Cuando salimos, me invadió una sensación increíble. Ves este tipo de cosas en las noticias, pero hasta que no te ocurren a ti, no te das cuenta del impacto. Mientras caminábamos, algunas zonas permanecían más profundas que otras. El agua me llegaba a la cintura en algunos puntos. Aunque nos enfrentábamos a una caminata corta, resultaba agotador pisar el agua durante 400 metros. A medida que avanzábamos, empezó a llover y se impuso la realidad. Parecía un desastre. Pasamos junto a una nueva urbanización en construcción y el terreno del centro, que estaba edificado, permanecía seco como una pequeña isla. Parecía tan raro. Vi pasar flotando un palet, seguido de objetos aleatorios y adornos de césped.

La pareja escapó de su casa, cruzando aguas que a veces les llegaban hasta la cintura, arrastrando a sus mascotas y documentos importantes en un kayak | Foto cortesía de Kendra Johnston

En cuanto doblamos la esquina y vimos la casa de nuestro amigo, me sentí mejor al instante. Los vecinos de enfrente, que vivían en casas más bajas, también buscaron refugio allí. Una mujer que no conocía nos saludó a mi marido y a mí al pie de la escalinata. Agarró el trasportín del gato y se lo llevó a casa, luego volvió a buscar al geco. Más tarde supe que era alérgica a los gatos y que le daban miedo los reptiles. Fue increíble contar con la ayuda de desconocidos: vecinos ayudando a vecinos. Parecía que todo el mundo se ponía en modo huracán.

La ayuda recibida tras el huracán Idalia nos ha devuelto la fe en la humanidad

El agua empezó a bajar sobre la una de la tarde y, cuando pudimos volver a ver la carretera, mi amigo nos llevó a casa. Llegamos a las 4:00 y fue una locura entrar. Vi objetos en la cocina que antes estaban en el dormitorio. Trozos sueltos de basura del exterior flotaban por la casa. La línea de agua brillaba en las paredes y me sentí impactada.

Mi marido y yo alquilamos un edificio de almacenamiento para sacar los objetos secos y evitar que todo se enmoheciera. Quitamos la ropa y los colchones. Cuando llegaron los del seguro el jueves, mi vehículo no arrancaba. En cuanto abrió la puerta, vio la línea de agua sobre el altavoz y dijo: «Su coche está destrozado». También llegó el equipo de reparación de viviendas y nos dijeron que tenían que trabajar en las paredes de medio metro de altura de toda la casa para secarlo todo.

Viviendo en Florida, sufrimos huracanes. El año pasado, vi la cobertura de un puente arrasado por la tormenta. La gente se quedó varada en una isla y tuvo que ser rescatada en barco. Mi corazón estaba con ellos. Cuando te encuentras en esa situación, adquieres un nuevo aprecio por las víctimas. Esta experiencia también me hizo apreciar que podría haber sido mucho peor. Estoy segura de que cuando llegue el equipo de saneamiento, empiece a abrir agujeros en las paredes y pueda ver de una habitación a otra, la realidad se impondrá.

Después, mi marido dijo: «Esto me ha devuelto la fe en la humanidad». Desconocidos y amigos nos ayudaron, y las donaciones que recibimos en Go Fund Me nos están ayudando a pagar las franquicias y a recuperarnos. Una vez cubiertas nuestras necesidades, quiero utilizar los recursos que he recibido para ayudar a los demás.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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