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The Patel Dam in Solei after bursting over its banks and killing 48 people
The Patel Dam in Solei after bursting over its banks and killing 48 people | Photo courtesy of Kenya's Ministry of Interior and Coordination of National Government Multi-Agency Report (9th to 19th May 2018)

Superviviente de la tragedia de la represa de Solai, reflexiona sobre su experiencia cercana a la muerte

Corrí a mi hogar, pero no quedaba nada, ni siquiera mi casa. El agua se había llevado prácticamente todo. Mi familia no estaba a la vista.

John Mwangi
PROTAGONISTA
John Mwangi, 64,padre de seis hijos, es un comerciante en el Centro Solai que se vio afectado por la tragedia de la represa Solai. Perdió a su esposa y su propiedad durante el incidente, pero aún no ha recibido ningún tipo de compensación.
CONTEXTO
Después de semanas de fuertes lluvias, la presa Patel Milmet cerca de Solai, Kenia, se desbordó el 9 de mayo de 2018. Se inundó y envió una pared de agua de casi 4 pies de altura que azotó varias aldeas, matando a 48 personas, hiriendo y desplazando miles de otros y destruyendo infraestructura, negocios y tierras de cultivo.

La represa fue una de varias construidas ilegalmente en las tierras agrícolas comerciales de propiedad privada de 2,000 acres que albergan a Solai Roses. Aunque nueve personas enfrentaron cargos luego de la tragedia, fueron absueltas en 2020, y los casos judiciales civiles y penales se han prolongado sin resolución ni compensación para las víctimas.

SOLAI, Kenia – La noche fue la más oscura que he visto, sin siquiera una media luna para iluminar el cielo. Había estado lloviendo durante varios días y los ruidos del agua llenaban el aire negro de la noche como si fuera inminente otra lluvia intensa.

No había luz que mostrara evidencia de que los ruidos que estábamos escuchando eran señales de fuertes lluvias. Pero como esperaba un aguacero, volví a mi tienda por un paraguas. Ahora que estaba listo para mi corta caminata a casa, salí.

La gente parada al lado de mi tienda estaba ocupada hablando de la lluvia esperada. Pero el ruido se hizo más fuerte y uno de ellos dijo: “Eso no puede ser lluvia, y si lo es, podría matarnos”. Se escaparon, dejándome solo y sin saber qué hacer: ¿quedarse en la tienda o huir a casa?

El ruido se hizo aún más fuerte, y luego la tierra misma tembló.

Devastación para una comunidad

Mi esposa y yo solíamos administrar nuestra tienda juntos, pero ese día, ella me había dejado solo para que me ocupara. Me llamó por la noche para pedirme que fuera con un paquete de azúcar.

Cerré mi tienda como todos los días, y a las 8:10 p.m estaba yendo a mi casa que queda cerca de mi negocio.

De repente, escuché que algo cayó con un ruido sordo, debe haber sido agua golpeando mi casa. Inmediatamente corrí a mi tienda para buscar refugio. Me encerré adentro, esperando la muerte; estaba seguro de que no sobreviviría a lo que se avecinaba.

La rugiente pared de agua se estrelló contra mi tienda; por un momento pensé que sus paredes se habían derrumbado. Por suerte para mí, todavía estaba vivo.

Agua hasta la rodilla, barro y piedras llenaron la habitación. Mi ropa estaba húmeda y embarrada, pero por lo demás estaba ileso.

Esperé hasta que todo estuvo en calma para abrir la ventana, luego esperé unos minutos más antes de aventurarme afuera. Fue hasta que todo estuvo en calma que abrí la ventana. Luego esperé unos minutos antes de salir.

La vista era devastadora. El agua había destruido por completo algunas propiedades y, con ella, los medios de subsistencia. Pronto supimos que el agua incluso se había llevado a las personas.

Aprendiendo de lo que había perdido

Corrí a mi hogar, pero no quedaba nada, ni siquiera mi casa. El agua se había llevado prácticamente todo. Mi familia no estaba a la vista. No podía creer la escena ante mis ojos.

Salí a buscarlas y gracias a Dios logré rescatar a mis dos hijas esa noche. Las llevé al hospital en una ambulancia de la Cruz Roja de Kenia. Allí, una enfermera los revisó y dijo que estaban bien y que no habían sufrido lesiones graves.

Fueron dadas de alta al día siguiente y continué la búsqueda de mi esposa. Fue en vano hasta el tercer día, cuando su cuerpo fue encontrado tirado en la morgue. Estaba aplastado. Fue un momento muy duro para mí.

Justicia demorada es justicia denegada

Tres años después, las víctimas de esta tragedia aún no han recibido ningún tipo de compensación.

Estoy agradecido de que al menos tengamos lugares a los que llamar hogar gracias a la Cruz Roja de Kenia. Sin embargo, la Justicia parece fuera de su alcance.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Ednah Kanali is a Kenyan freelancer and a journalism student at the Multimedia University of Kenya. She enjoys covering issues affecting individuals in our modern-day society.