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Anthony Mugendi
El exlíder de la banda Piratas, Anthony Mugendi, con sus compañeros pandilleros reformados en su granja en el barrio pobre de Mathare. | David Bett

El exlíder de una pandilla enfrenta un ajuste de cuentas por años de asesinatos, violaciones y terror

Me volví desalmado, estaba dispuesto a hacer cualquier cosa, incluso matar si esa era mi misión.

Ex gang members work
Protagonista
Anthony Mugendi es líder de una banda criminal reformada. Era líder de la banda Piratas en el barrio pobre de Mathare. Anthony lamenta haber causado dolor a los habitantes de los barrios marginales que no le hicieron nada malo.
Contexto
La banda criminal Piratas comenzó años antes de que Anthony Mugendi se uniera. Eran su propio gobierno, sólo que su “cambio de guardia” no se hizo como los tradicionales.
Se instaló un nuevo líder que sucedió al anterior luego de su fallecimiento. Rara vez pasaba más de un año antes de que la policía matara a un líder.
Así es como Mugendi subió al timón en el mundo oscuro.
Los Piratas comenzaron como una pandilla que quería destronar a Mungiki del barrio pobre de Mathare. Mungiki era una pandilla que gobernaba el barrio pobre y recaudaban impuestos de los hogares incluso cuando violaban a mujeres y niñas. Mataron gente para asustar a los que perdonaron. Sus acciones desencadenaron la formación de los Piratas que crecieron con velocidad y los expulsaron del barrio pobre de Mathare.
Los Piratas heredaron todas las prácticas ilegales perpetradas por Mungiki. Anthony Mugendi es el único pandillero sobreviviente de los Piratas.
El portavoz de la policía, Charles Owino, dice que el gobierno da la bienvenida a los hijos “perdidos y encontrados”, pero está monitoreando de cerca sus actividades. Dice que el grupo sigue siendo una amenaza para la sociedad.
Hasta ahora, el grupo ha perdido cerca de 200 niños por ejecuciones extrajudiciales.

La siguiente historia incluye descripciones detalladas de actividades delictivas. Se aconseja discreción al lector.

NAIROBI, Kenia – La actividad delictiva parecía ser mi única opción para sobrevivir mientras crecía en el barrio pobre de Mathare.

La mayoría de mis amigos ya estaban inmersos en ese estilo de vida así que no vi ninguna oportunidad real de ganarme la vida honestamente.

Solía ​​apresurarme para conseguir dinero para mi familia, pero nunca supieron qué “trabajo” estaba haciendo.

Era demasiado tarde cuando me di cuenta de que estaba inmerso en el mundo del crimen. Ya era el líder de la pandilla cuando la culpa y la vergüenza llamaron a mi puerta.

Matar, violar y desmembrar se convirtió en una actividad común. Perdí la humanidad

Villanos como héroes

En mi juventud, me inscribí en una escuela primaria totalmente financiada por organizaciones que trabajan para mejorar la vida en asentamientos no formales. La escuela solía ser divertida y yo asistía a clases religiosamente sin fallar.

La escuela era el único lugar al que querría ir cuando era joven. Tuve suerte de que la educación fuera gratuita, gracias a los patrocinadores que se aseguraban de que todos los niños del gueto tuvieramos acceso. No habría asistido a ninguna escuela si no fuera por esos programas.

De chico, creía que ser un chico malo te convertía en un superhéroe y yo quería ser uno de ellos. Quería ser intocable y estar ‘por encima de la ley’ como aquellos a los que idolatraba.

Cómo me encontré en el crimen

Fue después de completar mi educación primeria cuando perdí el rumbo. Todos mis amigos y algunos de mis compañeros de clase ya eran delincuentes. Podían mantener económicamente a sus familias cuando yo no tenía ni un centavo.

Comprender mi situación me obligó a unirme a ellos y a suscribirme a una pandilla a la que llamaron los Piratas. Era una pandilla mortal que le hacía cosas despreciables a la comunidad.

Al principio, no me fue fácil hacer algunas actividades como violar y matar. Empecé robando teléfonos y collares. Aprendí a afrontar la nueva vida y, poco a poco, me fui por la dirección equivocada.

El crimen estaba a la orden del día. Podía arrebatarle el teléfono a alguien con facilidad y huir, o irrumpir en las casas y agarrar todo lo que pudiera. Me resultaba fácil.

Camino a la psicopatía

Me volví desalmado, podía hacer cualquier cosa, incluso matar si esa era mi misión.

A medida que crecí y desarrollé mis redes delictivas, comencé a crear conexiones con delincuentes en la ciudad de Nairobi, comúnmente conocida como el distrito comercial central (CBD).

Estos tipos tenían conexiones con banqueros de la ciudad y solían decirme cuando alguien iba a retirar cierta cantidad de dinero.

Nuestros contactos en los bancos nos enviaban fotos de nuestro objetivo, con el atuendo que llevarían ese día.

Solían decirnos cuánto llevaba nuestra víctima con ellos por razones de responsabilidad al final del día. Este consejo hizo que rastrearlos fuera muy fácil, por lo que nuestro trabajo consistía en esperar a la persona fuera del banco a la distancia.

Mi equipo y yo pediríamos esa cantidad cuando alcanzáramos a nuestro objetivo. Le sacábamos el teléfono para retrasar sus esfuerzos por llamar a la policía.

Llegué al extremo de contratar vehículos para secuestrar a nuestros objetivos.

Esperábamos cerca de un banco, actuábamos como agentes de policía que siguen a un delincuente, y atrapábamos a los clientes inocentes que acababan de retirar el dinero que tanto le costó ganar.

Una vez que nos íbamos con nuestra víctima en el auto, tomábamos todo el dinero, tirábamos su teléfono para evitar los rastreadores y los dejábamos en algún lugar lejos de la carretera con la cabeza cubierta.

A veces, les ordenaba a mis muchachos que los mataran si parecían ser una amenaza.

Sin pizca de humanidad

Me sorprendo ahora cuando pienso en las atrocidades que pude cometer. A veces, reflexiono sobre mi pasado y me pregunto si Dios me perdonará alguna vez.

Organizar manifestaciones falsas sin un permiso policial fue otra táctica que empleé con mis hijos. Organizábamos nuestro equipo y comenzábamos protestar desde el barrio pobre de Mathare hasta la ciudad mientras le robábamos a la gente a lo largo de la carretera.

A veces, nos uníamos a manifestaciones legítimas organizadas por organizaciones de derechos humanos. Robábamos a las personas mientras protestaban, apuñalábamos a otros y huíamos con artículos valiosos.

Mi pandilla también solía recaudar impuestos ilegalmente a los habitantes de los barrios marginales. Solía ​​enviar a mis muchachos a cobrar impuestos a cambio de seguridad, un vertedero de basura, electricidad o agua.

Otra pandilla mortal llamada Mungiki recaudó previamente esos impuestos, pero los expulsamos del barrio pobre de Mathare. Los reemplazamos y comenzamos a aterrorizar a los residentes al imponerles toques de queda.

Reino del terror

Violamos a mujeres y niñas para enviar mensajes de miedo, advertencia y amenazas a cualquiera que estuviera pensando en compartir información sobre nosotros con la policía.

Este comportamiento no era nuevo para la comunidad porque Mungiki usaba las mismas tácticas.

Intensifiqué las operaciones de nuestra pandilla al punto tal de tomar de terrenos y venderlos a personas desprevenidas.

Incluso, obligué a quienes vivían allí a pagar por la misma tierra; oponerse a nuestras demandas llevaba a consecuencias graves como muerte, violación y otras atrocidades.

Matamos a los que desafiaron nuestras órdenes, sentíamos que estaban ahí para espiarnos.

En algún momento, nos hicimos amigos de policías que estában fuera de la ley y les pagábamos por nuestra inmunidad.

Mi pandilla y yo solíamos pagar una cobertura semanal que nos convertía en intocables incluso después de cometer un crimen despreciable.

Los malos policías se apresuraban a investigar el asunto, pero sólo fingían estar seriamente involucrados. Estaban ahí fuera para destruir pruebas y cubrirnos.

Mi viaje de redención

Trasladaron a policías que se quedaron más tiempo en los barrios marginales de Mathare a varias partes del país y desplegaron un nuevo equipo.

El nuevo grupo de policías comenzó a eliminar a nuestros miembros. Traté de hacerme amigo de ellos, pero las cosas no funcionaron como yo esperaba.

Tenían un sistema de inteligencia rígido y nos alcanzarían sin esfuerzo.

Sólo en 2016, la policía mató a más de 50 miembros de la banda Piratas, la que yo dirigía. Tuve que actuar con más vehemencia aunque sabía que estaba perdiendo poder para mantener la guerra en llamas.

Así que movilicé a mi banda e incluso contraté matones de los Piratas para que se unieran a las manifestaciones contra las ejecuciones extrajudiciales por parte de agentes de policía. Lo hicimos porque sentíamos que los policías estaban rompiendo nuestro estilo de vida en los barrios marginales. Es mi vida y quiero hacer lo que yo quiera.

Me estaba ahogando en el mundo del crimen.

Sin detener el ajetreo

Las manifestaciones callejeras duraron más de un mes. Durante este tiempo, entrenaba a mis hijos para que se aprovecharan de la situación: robaban a los viajeros en vehículos de servicio público, lastimaba a los oficiales de policía con machetes e incluso mataban.

La guerra contra la policía se intensificó y cada vez nos costaba más hacerle frente.

Eso fue hasta que las organizaciones de derechos humanos vinieron a nuestro rescate. Nos sentimos aliviados. Abogaron por nuestro arresto en contraposición a las ejecuciones extrajudiciales de la policía.

Sin empatía por nosotros, los demonios

Para ser honesto, habíamos hecho tanto daño que probablemente todos aprobarían lo que estaban haciendo los policías. Nuestro castigo sería la muerte.

Los derechos humanos otorgan los mismos derechos a todos los ciudadanos. Pero en ese momento, honestamente, sentí que no merecía ningún derecho.

Había perdido amigos muy cercanos por el cruel beso de la muerte. Otros fueron arrestados y nunca comparecieron en ninguna sala de audiencias.

Nos despertaríamos con la noticia de que dos o tres de los nuestros habían sido encontrados muertos con heridas de bala.

Las muertes eran un mensaje

Estos asesinatos me asustaron, especialmente, porque la policía sabía que yo era el líder de esa pandilla mortal.

Yo era el forajido más buscado, incluso más que cualquiera de las otras bandas criminales del Eastland de Nairobi. Me perseguían policías por todos los rincones.

Arreglé una reunión con mis muchachos, tenían miedo de verme. Temían por su vida porque llevábamos la muerte como una sombra. Quedamos 100 miembros en la pandilla. Solíamos ser más de 400. Los policía mataron al resto.

Presenté nuevas ideas para comenzar una nueva vida y los chicos estuvieron de acuerdo conmigo.

Doblando la esquina

Adoptamos la idea de la agricultura y la recolección de basura en las fincas como una forma alternativa de obtener ingresos más allá de las actividades ilegales.

Comenzar un nuevo sistema de operación fue un desafío porque estábamos acostumbrados a cosechar sin sembrar. Luchamos por un nueva vida a pesar de que seguíamos perdiendo miembros como resultado de ejecuciones extrajudiciales. Otros huyeron a sus aldeas rurales por miedo a lo que pudiera suceder en cualquier momento.

Nadie creía que habíamos bajado nuestras armas y machetes para convertirnos en buenas personas.

La comunidad pensó que estábamos deteniendo nuestro comportamiento y que planeamos devolver el golpe. Sin embargo, este no fue el caso. Nos tomábamos en serio el cambio.

Lucha sin cuartel

Incluso después de haber adoptado un nuevo estilo de vida, la policía todavía nos persiguía. Continuaron matando a nuestros miembros incluso después de que nos reformamos.

Estos asesinatos están ocurriendo incluso ahora.

Ahora tenemos alrededor de 20 miembros desde que la policía mata a nuestros muchachos a diario.

Decidimos instalar una biblioteca al lado de nuestra granja para que los niños puedan venir y leer libros gratis. Estos niños actúan como nuestro escudo mientras les enseñamos a leer y escribir, cultivar e incluso a jugar al fútbol. Los “escudos” disuaden a la policía de venir a molestarnos.

A veces, disparan al aire desde la distancia para asustarnos, pero eso no nos ha impedido hacer nuestro trabajo por la comunidad.

Todo lo que estamos haciendo en este momento es devolverle el dinero a la sociedad sembrando buenos sentimientos, incluso mientras oramos para que encuentren un lugar en sus corazones para perdonarnos.

Las verduras que plantamos sirven a las mismas personas que solíamos aterrorizar. A veces, les llevamos regalos como una forma de acercarnos.

Anthony revisando a los cerdos.
Anthony revisando a los cerdos. Dice que los cerdos han sido de gran valor en su empresa agroindustrial. | David Bett

Enfoque sustentable

Los cerdos que estamos criando son una buena fuente de ingresos. Se los vendemos a los carniceros dentro y fuera de los barrios marginales.

Ahora podemos mantener a nuestras familias como miembros responsables de la sociedad. Mi equipo y yo somos ahora quienes suministramos el agua potable, verduras, carne de cerdo y manejamos la basura de las fincas. En esas tareas se basan nuestros ingresos.

A veces, me pregunto por qué nunca pensé en iniciar este tipo de proyectos antes de entrar en el crimen.

Arrepentimiento

Sólo espero que aquellos a quienes lastimé, maté o violé encuentren un lugar en sus corazones para perdonarme.

Puede que no sea fácil para ellos perdonarme porque lo que hice es despreciable. Rezo para que lo logren.

También, lamento el sufrimiento al que expuse a mi familia en manos de la policía. Ellos sufrieron por mis acciones, incluso desconociéndolas.

A mis amigos en el crimen: Es hora de que recobren la razón y se den cuenta de que el crimen no sirve de nada.

El único pago que ofrece es la muerte y ninguno de nosotros está dispuesto a afrontar.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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David Bett is a multitalented investigative journalist based in Kenya. He has amassed experience in reporting on crime and unearthing untold stories, penning down jaw-dropping human interest stories and security issues in the horn of Africa.