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La madre que traficó con heroína y pasó ocho años en una cárcel extranjera detalla su detención

La cola avanzaba muy lentamente y cada minuto que pasaba aumentaba mi ansiedad. Al cabo de un rato, los guardias me pidieron que me pusiera a un lado mientras examinaban mi maleta. Vi que cuchicheaban entre ellos mientras revisaban mis pertenencias. Minutos después, se acercaron a mí.

  • 10 meses ago
  • abril 28, 2023
7 min read
Leah Kungu was detained by security at the airport while attempting to smuggle heroin into another country. | Representative image courtesy of Leah Kungu was detained by security at the airport while attempting to smuggle heroin into another country. | Representative image courtesy of Josh Sorenson on Unsplash
Leah Kungu is a mother who wants to raise awareness about the dangers of drug trafficking after serving eight years in prison for heroin smuggling.
PROTAGONISTA
Leah Kungu es una madre que quiere concientizar sobre los peligros del tráfico de drogas. Tras cumplir ocho años de cárcel por contrabando de heroína, pretende utilizar los conocimientos que acumuló todos esos años en prisión para ayudar a otros a evitar verse en situaciones similares.
CONTEXTO
Kenia es un importante país de tránsito de diversas drogas ilícitas, como la heroína procedente del sudoeste asiático y la cocaína de Sudamérica. Los kenianos representan un porcentaje considerable de los detenidos por tráfico de drogas duras a Seychelles. Según las estadísticas, el consumo de heroína es una de las principales preocupaciones en Seychelles, un grupo de 115 islas en el océano Índico con una población de sólo unas 90.000 personas.

NAIROBI, Kenia – Como madre soltera de 51 años sin ninguna fuente de ingresos, luchaba cada día por llegar a fin de mes. Me desesperé y mi situación me llevó a emprender un negocio arriesgado. Una vieja amiga me pidió que traficara con drogas para ella y me prometió mucho dinero a cambio. En aquel momento me pareció una solución, pero me costó muy cara.

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El día que tomé la peor decisión de mi vida

En casa, nuestras condiciones de vida empeoraron día tras día. Hice lo que pude para mantener la comida en la mesa cuando podía. Con mi hijo enfrentando la universidad y mi madre luchando contra su salud en deterioro, me sentía completamente impotente. Desesperadamente necesitábamos dinero.

Una amiga de hace tiempo se me acercó, ofreciéndome una oportunidad para cambiar mis circunstancias, así que la tomé. Parecía sincera cuando me dijo que el trabajo era seguro. Después de nuestra conversación, me entregó $100.00 como anticipo en ese momento. Prometió los $5,000.00 restantes una vez que completara mi parte del trato. Miré el dinero incrédulo. Parecía que la solución a todos mis problemas había caído en mis manos.

Planificamos una transacción única. Ella me dijo que tenía que hacer contrabando de heroína. Sentí mucho miedo, sabiendo los riesgos y consecuencias que conlleva, pero sentí que no tenía otra opción. Parecía ser mi única salida. Me pidió que entregara el paquete a un individuo anónimo en las Seychelles.

El plan parecía perfecto, desde el taxi que me recogió hasta el hotel donde me alojaría. Ella me aseguró que sus agentes en el campo habían asegurado la ruta y que estaría a salvo. Después de que acepté, ella hizo la reserva y me entregó una maleta el día de mi partida. Informé a mi familia que estaría fuera por 10 días y me dirigí al aeropuerto.

Me llevaron a una habitación sin ventanas, y comencé a entrar en pánico.

Conseguir pasar por la aduana del aeropuerto de Kenia fue fácil. Cuando logré pasar la seguridad, el alivio reemplazó mi nerviosismo. Gané confianza para el resto del viaje. Después de aterrizar en las Seychelles, todos los pasajeros pasaron por seguridad una vez más. Esa parte tomó un tiempo terriblemente largo. La fila se movía tan lentamente, y con cada minuto que pasaba, mi ansiedad aumentaba. Después de un tiempo, los guardias me pidieron que me parara a un lado mientras examinaban mi bolsa. Los vi susurrando entre ellos mientras revisaban mis pertenencias. Minutos después, se acercaron a mí. Los guardias me informaron que me acompañarían a una sala privada. Comencé a entrar en pánico.

Durante tres horas me quedé sentado solo en la habitación sin ventanas. Mi mente se llenó de pensamientos. Sentí mi corazón latiendo fuertemente en mi pecho mientras hacía mi mejor esfuerzo por mantener la calma. No tenía a quién contactar para pedir ayuda. Cuando finalmente regresó el guardia, comenzaron los interrogatorios. “¿Cuáles son tus intenciones en el país?”, preguntó. “¿Qué llevas en tu maleta?” Se volvió más y más insistente. “¿De dónde vienes? ¿Con quién te vas a reunir?” No tenía respuestas para él. “¿A dónde va el paquete?” siguió presionando.

Durante el interrogatorio, no pude proporcionar ninguna información porque la mujer que me ofreció el trabajo no me había dado detalles. ¿Cómo podría ayudar? Pronto, más guardias entraron a la habitación. Me sacaron en un taxi y me llevaron a un hotel donde pasé la noche. A la mañana siguiente, llegaron personas para tomar mis huellas dactilares. Me confiscaron el dinero que tenía y mi celular. Me dejaron solo con la ropa que llevaba puesta. Las autoridades me informaron que enfrentaría cargos por intentar contrabandear drogas al país.

Un error que me costó mi libertad

Durante tres meses, permanecí detenida mientras llevaban a cabo las investigaciones. El trauma del arresto me llevó a tener hipertensión arterial y experimenté fuertes hemorragias. Poco después, me sometí a una operación en la que me tuvieron que extirpar el útero. Finalmente llegó la fecha del juicio. Cuando el juez se enteró de que no tenía un abogado, el tribunal me nombró uno. El juicio continuó y el juez me declaró culpable. Me sentenció a 12 años de prisión.

Mis pensamientos inmediatamente se dirigieron a mi hijo. Me preguntaba quién se encargaría de él. Me sentía tan avergonzada que lloré hasta que no me quedaron lágrimas. Tan pronto como el juez dictó el veredicto, los oficiales me llevaron a la cárcel. Me permitieron una sola llamada telefónica. Llamé a mi hijo y le conté la verdad sobre lo que había pasado. Sus palabras me tranquilizaron y me dieron fuerza para enfrentar mi situación.

Durante seis años de prisión, un funcionario de Kenia visitó a un grupo de nosotros como parte de un programa de intercambio aún en negociación. Me preguntaron si quería ser transferida de regreso a una prisión en Kenia. Me negué y exigí quedarme. Las prisiones en las Seychelles parecían un poco más seguras y ofrecían más que las prisiones de Kenia. Me convertí en miembro de varios programas de desarrollo personal e iniciativas ofrecidas a los prisioneros.

Durante mi tiempo en prisión, me ofrecieron un programa de aceptación de justicia restaurativa, donde aprendimos a lidiar con el rechazo, el perdón y la reintegración en la sociedad. A lo largo del camino, desarrollé una pasión por la jardinería. Mis responsabilidades incluían trabajar en el bosque, recolectar corteza de canela, hacer té para mis compañeros de prisión y supervisar nuestro estudio bíblico. Un grupo cristiano me visitaba regularmente en prisión. Reflexioné mucho sobre mi vida durante ese tiempo y pronto me convertí en una parte integral de la prisión. Sin embargo, todavía anhelaba profundamente mi libertad.

Finalmente regresando a casa después de ocho años.

Durante mi tiempo en la cárcel, conocí al Presidente de Seychelles durante una de sus visitas rutinarias. Cuando interactuamos, pareció impresionado por mi impecable historial. Él preguntó, “¿Cuál es tu deseo?” Le dije que quería desesperadamente ver a mi hijo y a mi madre enferma nuevamente. Él tomó nota. Unos meses después, después de verme en la televisión dando una entrevista en la Corporación de Radiodifusión de Seychelles, ordenó mi liberación inmediata por buena conducta. Fue el día más feliz de toda mi vida. Apenas podía creerlo.

En total, cumplí ocho años de mi sentencia de 12 años. Finalmente, iba a casa. La seguridad me llevó al aeropuerto y me dejaron en libertad. Alrededor de la medianoche del 1 de enero de 2020, llegué a Nairobi. Temprano a la mañana siguiente, llamé a mi hijo. Disfrutamos de un conmovedor reencuentro. Durante mi encarcelamiento, él se casó y tuvo dos hijos. Lloré al abrazar a mis nietos por primera vez.

Ver a mi madre de nuevo también se sintió increíble. Su enfermedad había empeorado, pero seguía ahí. Nunca se enteró de mi tiempo en prisión. Pedí a todos que no le dijeran nada. Falleció dos años después de mi liberación. Me rompió el corazón pensar en todo el tiempo que nos habían robado por un error tonto. Incluso ahora, tres años después, todavía estoy reconstruyendo mi vida. Sé lo que se siente vivir como ex-convicto, y el estigma que lo acompaña. Sin embargo, me siento muy agradecido de ser libre.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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