The bus full of people shown seconds before it tipped into the flooded

Sobreviviente de accidente de autobús en Kenia relata la tragedia

En un minuto, sentí que el autobús se deslizaba hacia la izquierda y casi instantáneamente, se volcó completamente en el río. Los gritos llenaron el aire, y muchos llamaron el nombre de Jesucristo para salvarnos.

Regina Kimwele
Interview Subject
Regina Kimwele is one of only 12 survivors of the Dec. 4 bus accident at the Enziu River in Kitui County, Kenya.

She is an active member of the Mwingi Catholic Church as well as a member of the church’s choir, which lost over 20 members in the accident.
Background Information
On Dec. 4, 2021, a bus carrying over 50 people overturned while trying to cross the flooded Enziu River on the way to a wedding/vow renewal celebration.

The bus contained members of the Mwingi Catholic Church choir and family members of the couple, in addition to about 30 additional passengers.

The total dead so far is 33, including several children. There were 12 survivors.

Mwingi is one of the most dry parts in Kenya but has recently experienced heavy rainfall resulting in the flooding.

The national and Kitui County governments are partnering to cover all burial expenses of the deceased. The Kitui County governor put the blame for the shoddy bridge on the national government and said it’s renovation is now considered a priority.

CONDADO DE KITUI, Kenia — Escapé de la muerte a principios de este mes cuando un autobús en el que viajaba se volcó en un río inundado. Otros treinta y tres no tuvieron tanta suerte.

Un río inundado y una elección peligrosa

Cuando salimos, el clima estaba tranquilo aunque había llovido el día anterior. Las primeras 1.5 horas de nuestro viaje transcurrieron sin incidentes, pero cuando llegamos al río Enziu alrededor de las 11:30 a.m., descubrimos que se había inundado y desbordado. El puente también se había inundado por completo. Esto nos obligó a detenernos, con la esperanza de que los niveles de agua bajaran.

Esa cantidad de lluvia es rara en el condado de Kitui, y los lugareños se quedaron boquiabiertos ante el espectáculo. Nos bajamos del autobús y comenzamos a cantar e interactuar con los lugareños y las otras personas varadas que esperaban cruzar. Cuando pasaron dos horas, dos camiones grandes lograron pasar con éxito, al igual que un automóvil en la dirección opuesta. Por eso pensamos que los niveles de agua y la intensidad del río habían disminuido.

La mayoría de los pasajeros le pidieron al conductor del autobús que intentara cruzar el puente, ya que se estaba acabando la paciencia y el tiempo para llegar a la boda. El conductor vaciló, diciendo que no estaba familiarizado con la carretera, pero cedió y pidió a más personas que subieran al autobús para aumentar de peso. Dijo que esto ayudaría a evitar que el autobús fuera arrastrado.

Nuestro grupo original era de unas dos docenas, pero unas 30 personas que también querían cruzar el puente inundado abordaron el autobús para hacer el viaje.

Cuando volvimos a abordar, me senté en el asiento trasero del autobús.

La gente gritó pidiendo ayuda cuando las aguas subieron

Todo sucedió tan rápido una vez que comenzamos a movernos. Apenas puedo explicarlo.

En un minuto, sentí que el autobús se deslizaba hacia la izquierda y, casi instantáneamente, se volcó completamente en el río. Los gritos llenaron el aire, y muchos llamaron el nombre de Jesucristo para salvarnos. El agua se precipitó inmediatamente por el lado que se había sumergido en el río, y los pasajeros de ese lado ya estaban luchando por sus vidas.

Me paré en el asiento, pero me di cuenta de que el nivel del agua estaba subiendo dentro del autobús demasiado rápido para mantenerme a salvo. Usando mis piernas, golpeé el cristal de la ventana mientras mis manos agarraban el asiento. Salí cayendo al agua fría y helada del río inundado. No sé nadar y el terror llenó mi mente.

De alguna manera pude agarrar una barra de metal en el autobús que me ayudó a sostenerme sin hundirme. Luché por mantener mi cabeza fuera del agua. Algunos lugareños que sabían nadar y estaban tratando de rescatarnos me sacaron del agua y pude pararme sobre el autobús. Sin embargo, pude sentir cómo se hundía hasta el fondo del río.

Después de un minuto, los nadadores me dijeron que no podían ayudar donde estaba y me pidieron que volviera al agua para que el equipo de rescate que se acercaba pudiera salvarme. Estaba reacio, pero insistieron en que era la única opción para sobrevivir. Cedí y salté, y el equipo de rescate llegó en segundos y me llevó a la orilla.

Rescatada pero de luto

Mis rescatistas me llevaron a tierra y me metieron en una ambulancia. No me sentí enferma ni herida a pesar de mi terrible experiencia; en cambio, la confusión y el miedo se apoderaron de mi.

La ambulancia me llevó al hospital donde las pruebas confirmaron que estaba físicamente sana y ilesa. Allí, me senté en estado de shock viendo la cobertura de noticias de última hora de la tragedia. Horas después, alguien me informó que mi jefe, el hijo de la pareja de novios, a quien acompañaba en el viaje, había sobrevivido pero su esposa y sus dos hijos fallecieron en el accidente. La noticia me estremeció y me dolió el corazón; Pasé la noche llorando hasta que los médicos me administraron pastillas para dormir.

Esta terrible experiencia siempre vivirá en mi mente. Le agradecí a Dios y siempre lo haré; me siento muy bendecida por esta segunda oportunidad en la vida y afortunada de haber escapado. Sin embargo, la pérdida de tantos amigos sigue siendo dolorosa y traumática. Me entristece mucho pensar en los que no sobrevivieron. Rezo por mis hermanos y hermanas fallecidos todos los días.

Un video capturado de la tragedia que se puede ver en Youtube. Advertencia: se recomienda la discreción del espectador.

Descargo de responsabilidad de traducción

Las traducciones proporcionadas por Orato World Media tienen como objetivo que el documento final traducido sea comprensible en el idioma final. Aunque hacemos todo lo posible para garantizar que nuestras traducciones sean precisas, no podemos garantizar que la traducción esté libre de errores.

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Chriskelvin is a Kenyan freelancer and journalism student at the Kenya Institute of Mass Communication, Nairobi.

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