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Investigadores argentinos reabren tumba egipcia de 3.500 años de antigüedad y realizan importantes descubrimientos arqueológicos

Con una entrada bloqueada, nos arrastramos por un agujero muy pequeño que medía 50 por 39 centímetros, desde una tumba cercana. Cada vez que entrábamos, pasábamos por un montón de ataúdes de momias. No sentí miedo al ser la primera en entrar. Los expertos nos advirtieron sobre alimañas o toxinas, ya que la tumba permaneció cerrada durante 40 años. A pesar de esto, me sentía ansiosa y emocionada por entrar.

  • 10 months ago
  • April 18, 2023
6 min read
INTERVIEW SUBJECT
Andrea Zingarelli is a 55 year old doctor with a background in history and Egyptology. She serves as a professor of General History 1, teaching Ancient Orient and Egypt at the National University of La Plata in Argentina. She has played a lead role in uncovering and excavating ancient Egyptian tombs.
BACKGROUND INFORMATION
The Amenmose project brings together researchers from CONICET and national and foreign universities, including archaeologists, historians, and curators, who set out to study the tomb of Amenmose, in Luxor, Egypt.

The project was financed by the Faculty of Humanities and Educational Sciences (FaHCE) of the National University of La Plata, and by individuals, largely through the Amenmose Egypt Civil Association, a non-profit organization. The team consists of Andrea Paula Zingarelli, Eva Amanda Calomino, Liliana M. Manzi, and Maria Belen Castro, Silvana Yomaha, Silvana Fantechi, Pablo Rosell, Myriam Hara y Claudia Kohen.

LUXOR, Egipto — Participé en tres de las cuatro expediciones que Argentina realizó a Egipto. Hoy, lidero un equipo que trabaja en la tumba de Amenmose en el Valle de los Nobles. Siempre interesada en la historia y los mitos, me fascinó la idea de buscar a través del pasado. Vivo la vida con la que siempre soñé.

Desde el momento en que descubrimos nuestro primer artefacto, supe que no podía volver atrás.

Pasé toda mi infancia y juventud estudiando el antiguo Egipto. Todo sobre él me intrigaba: su construcción del más allá, las representaciones de los dioses y los faraones, y el sistema de escritura fonética ideográfica. Egipto sigue siendo una de las primeras culturas en la historia de la humanidad que duró tanto como 3,000 años. Sabía que, algún día, quería liderar mi propia expedición para descubrir sus secretos.

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Pasé toda mi infancia y juventud estudiando el antiguo Egipto. Todo sobre él me intrigaba: su construcción del más allá, las representaciones de los dioses y los faraones, y el sistema de escritura fonética ideográfica. Egipto sigue siendo una de las primeras culturas en la historia de la humanidad que duró tanto como 3,000 años. Sabía que, algún día, quería liderar mi propia expedición para descubrir sus secretos.

En 1995, cuatro de nosotras llegamos a Qantara, un pueblo que se derrumbó bajo los bombardeos. Nuestro grupo, compuesto íntegramente por mujeres, se alojó en Tell el-Ghaba, a 15 kilómetros de distancia. Al año siguiente, nuestro grupo se hizo más grande, y montamos una trinchera de 10×1 metros, pasando días excavando hasta que apareció el ángulo de una fortificación. Sentimos tanta emoción que apenas podíamos creerlo. Saltamos y nos abrazamos unas a otras. Ese hallazgo nos dio la motivación para continuar.

Desde entonces, asistí a todas las expediciones realizadas en Sinaí hasta 1998, cuando se estableció un proyecto en Luxor en la tumba de Neferhotep. Eventualmente, me convertí en madre y dediqué mi tiempo a otras cosas. Asistí a congresos internacionales, dirigí un proyecto para estudiar estelas y trabajé en el libro Cuentos del Antiguo Egipto.

Descubriendo la Tumba de Amenmose

En 2019, retomé mi trabajo de campo en el proyecto Amenmose. En ese momento, sabía muy poco sobre Amenmose, el noble tebano, pero recordaba haber visto un dibujo de una de las escenas agrícolas que decoraban sus paredes en un manual. Nunca se había encontrado su sarcófago o ataúd. Una oleada de adrenalina me invadió mientras me dirigía al lugar.

Amenmose vivió aproximadamente entre el 1479 a.C. y el 1458 a.C. y trabajó como cantero para Amón, el dios más importante de la época. Sus tareas incluían decorar las tumbas. Siendo una persona importante en ese tiempo, se le concedió una tumba propia. En las paredes, se le representa joven, controlando el trabajo agrícola con un bastón y adorando a los dioses. Según los dibujos, su esposa era más alta que él, algo atípico de encontrar en una representación. También descubrimos que tenía un hijo y, más tarde, en 2020, que tenía una hija, cuya imagen alguien había borrado.

El espacio en el que trabajábamos constaba de dos habitaciones, todas decoradas. Nuestra primera tarea fue proteger las pinturas. Con una entrada bloqueada, nos arrastramos por un agujero muy pequeño que medía 50 por 39 centímetros, desde una tumba cercana. Cada vez que entrábamos, pasábamos por un montón de ataúdes de momias. No sentí miedo al ser la primera en entrar. Los expertos nos advirtieron sobre alimañas o toxinas, ya que la tumba permaneció cerrada durante 40 años. A pesar de esto, me sentía ansiosa y emocionada por entrar.

Encontramos una entrada oculta, enterrada bajo la tierra y las rocas

Usamos mamelucos protectores y máscaras con carbón activado para protegernos de hongos y otras partículas. Mi equipo trabajó en grupos de dos o tres personas, debido al espacio limitado. Un equipo se encargó de la fotografía digital, otro evaluó los daños y el deterioro de las paredes mientras planeaba un sistema para protegerlas, y un tercero recopiló textos para que la escritura pudiera ser traducida y publicada. Logramos hacer que los colores brillantes reaparecieran en muchas de las pinturas al tratarlas.

Nuestra tarea principal seguía siendo la excavación y encontrar la entrada original de la tumba. Este último resultó difícil debido a los siete metros de sedimento que la cubrían, pero lo logramos de todos modos. También encontramos dos jambas con inscripciones en ellas: el nombre de Amenmose y escrituras de una ofrenda, así como una imagen de él con una mesa de ofrendas. Además, encontramos ropa egipcia que usaban las momias, hecha de lino, con representaciones aún en ellas. También descubrimos una oreja de madera pintada del Período Tardío, guirnaldas de flores secas, conos funerarios con inscripciones de los nombres de los dueños de las tumbas, restos de cartonaje pintado con jeroglíficos, restos humanos momificados y restos de fayenza pintada con una inscripción copta.

El tiempo se detuvo mientras mirábamos a nuestro alrededor en la habitación.

Junto con copias de objetos faraónicos, encontramos objetos pertenecientes a los habitantes de Qurnawi, como un sello de una familia de 1927, monedas de varios orígenes de la década de 1970, restos de una bala, botellas de vidrio y el certificado de nacimiento de un hombre que nació en 1957. Sentimos que era mágico ver todo eso. Perdí completamente la respiración cuando nos topamos con el lecho de roca. El tiempo parecía congelado por un momento. Nos detuvimos y nos paramos frente a él, notando restos de adobe. Las lágrimas comenzaron a correr por mi rostro. Todos nos sentimos tan orgullosos que lloramos de emoción. Nuestro arduo trabajo finalmente dio sus frutos.

Ahora, debemos abrir completamente la entrada principal a la tumba para que nuestras máquinas de restauración puedan ingresar. Me siento más que feliz de hacer este trabajo y de asegurar que las futuras generaciones puedan estudiar nuestros descubrimientos. Durante la última expedición, en 2022, encontramos restos de momias humanas y animales. Los fotografiamos y los dejamos in situ. Sin embargo, nos falta la información adecuada para establecer si son los restos de Amenmose o los de su familia. Con el tiempo y más experiencia, comenzará a surgir una idea más clara.

All photos courtesy of Andrea Zingarelli’s team.

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